Dette er en brand af historisk omfang, siger brandkommissær efter eksplosiv brand i beboelsesejendom i Bronx.

Mindst 12 personer er døde i en bygningsbrand i New York-bydelen Bronx.

Det oplyser New Yorks borgmester, Bill de Blasio, torsdag aften (fredag morgen dansk tid).

Ifølge borgmesteren er en af de døde et lille barn.

- Det gør mig ondt at meddele, at 12 newyorkere er døde, deriblandt et barn på kun et enkelt år, sagde Blasio til journalister foran den nedbrændte bygning.

Branden er den værste i en beboelsesejendom i New York i mere end et kvart århundrede, og 170 brandfolk måtte arbejde i en af de koldeste nætter denne vinter.

Termometret viste minus ti grader.

- Dette er en brand af historisk omfang, siger brandkommissær Daniel Nigro.

Myndighederne oplyser, at fire personer er kommet alvorligt til skade, og at de kæmper for deres liv.

Det første nødopkald blev foretaget klokken 18.51, efter at der var opstået brand på tredje sal. Der er fem etager i bygningen.

37-årige Kenneth Koduka havde forladt sin lejlighed for at købe lidt mad til sig selv og sin veninde. Da han kom tilbage flygtede folk i panik. Men der var intet spor af veninden.

- Jeg forsøgte at ringe til hende. Der var ingen svar, siger han, mens han stadig krammer sin bærepose med mad.

Bygningen er en beboelsesejendom, der ligger på Prospect Avenue tæt ved Fordham University og Bronx Zoo.

Der boede en del afrikanske og latinamerikanske indvandrere i bygningen.

De fleste beboere slap ud via bygningens brandtrapper, men andre nåede aldrig ud af de 20 lejligheder, der er i bygningen. Det undrer, at branden kunne sprede sig med så stor hast.

Årsagen til branden er endnu ikke fastslået.

Bortset fra terrorangrebet 11. september 2001 så oplevede New York den værste brand i 1990, da en brand brød ud i foreningslokaler i Bronx. Her omkom 87 mennesker.

Mere om emnet

Se alle
Barns leg med komfur kan have udløst dødsbrand i Bronx

Barns leg med komfur kan have udløst dødsbrand i Bronx