Caroline Wozniacki var trods dyk hele tiden klar over, at hendes niveau var godt nok til en grand slam-titel.

Drømmen om at vinde en grand slam-titel forsvandt aldrig for Caroline Wozniacki, selv om hun måtte tilbringe en årrække uden for den absolutte verdenstop.

Torsdag bookede hun billet til karrierens tredje finale i en grand slam-turnering, da hun vandt i to sæt over belgiske Elise Mertens i semifinalen.

- Jeg har altid troet på mig selv. Jeg har haft en hård periode, hvor jeg havde nogle skader, siger Caroline Wozniacki om udsigten til sin første finale ved en grand slam-turnering siden 2014.

FAKTA: Wozniackis 11 år i Australian Open

Den danske tennisspiller Caroline Wozniacki sikrede sig tidligt torsdag morgen dansk tid sin første finaleplads ved Australian Open.

Det skete med en sejr i to sæt, 6-3, 7-6, over belgiske Elise Mertens.

Her kan du se, hvordan det er gået Wozniacki i hendes 11 optrædener ved grand slam-turneringen i Melbourne:

* 2008: Taber i ottendedelsfinalen til Ana Ivanovic (seedet 4) med 1-6, 6-7.

* 2009: Taber som 11.-seedet i tredje runde til Jelena Dokic med 6-3, 1-6, 2-6.

* 2010: Taber som fjerdeseedet i ottendedelsfinalen til Li Na (seedet 16) med 4-6, 3-6.

* 2011: Taber som topseedet i semifinalen til Li Na (seedet 9) med 6-3, 5-7, 3-6.

* 2012: Taber som topseedet i kvartfinalen til Kim Clijsters (seedet 11) med 3-6, 6-7.

* 2013: Taber som tiendeseedet i ottendedelsfinalen til Svetlana Kuznetsova med 2-6, 6-2, 5-7.

* 2014: Taber som tiendeseedet i tredje runde til Garbiñe Muguruza 6-4, 5-7, 3-6.

* 2015: Taber som ottendeseedet i anden runde til Victoria Azarenka med 4-6, 2-6.

* 2016: Taber som 16.-seedet i første runde til Yulia Putintseva med 6-1, 6-7, 4-6.

* 2017: Taber som 17.-seedet i tredje runde til Johanna Konta (seedet 9) med 3-6, 1-6.

* 2018: Er som andenseedet klar til finalen efter semifinalesejr over Elise Mertens.

- Det har været hårdt mentalt. Men da jeg var ovre det, vidste jeg, at hvis jeg holdt mig fri for skader, og jeg arbejdede hårdt, så var mit spil godt nok til det (grand slam-titlen, red.), tilføjer den 27-årige dansker.

Wozniacki kom til Melbourne som andenseedet efter et fantastisk 2017, der bød på hele otte WTA-finaler. Kronen på værket var sejren i sæsonfinalen i Singapore - karrierens største sejr.

FAKTA: Wozniackis 11 år i Australian Open

Den danske tennisspiller Caroline Wozniacki sikrede sig tidligt torsdag morgen dansk tid sin første finaleplads ved Australian Open.

Det skete med en sejr i to sæt, 6-3, 7-6 over belgiske Elise Mertens.

Her kan du se, hvordan det er gået Wozniacki i hendes 11 optrædener ved grand slam-turneringen i Melbourne:

* 2008: Taber i ottendedelsfinalen til Ana Ivanovic (seedet 4) med 1-6, 6-7.

* 2009: Taber som 11.-seedet i tredje runde til Jelena Dokic med 6-3, 1-6, 2-6.

* 2010: Taber som fjerdeseedet i ottendedelsfinalen til Li Na (seedet 16) med 4-6, 3-6.

* 2011: Taber som topseedet i semifinalen til Li Na (seedet 9) med 6-3, 5-7, 3-6.

* 2012: Taber som topseedet i kvartfinalen til Kim Clijsters (seedet 11) med 3-6, 6-7.

* 2013: Taber som tiendeseedet i ottendedelsfinalen til Svetlana Kuznetsova med 2-6, 6-2, 5-7.

* 2014: Taber som tiendeseedet i tredje runde til Garbiñe Muguruza 6-4, 5-7, 3-6.

* 2015: Taber som ottendeseedet i anden runde til Victoria Azarenka med 4-6, 2-6.

* 2016: Taber som 16.-seedet i første runde til Yulia Putintseva med 6-1, 6-7, 4-6.

* 2017: Taber som 17.-seedet i tredje runde til Johanna Konta (seedet 9) med 3-6, 1-6.

* 2018: Er som andenseedet klar til finalen efter semifinalesejr over Elise Mertens.

Det danske tennis-es er ikke overraskende lykkelig over, at hun nu står i sin tredje grand slam-finale.

- Det betyder virkelig meget for mig, siger Wozniacki, der hele tiden har haft blikket rettet mod trofæet i de fire største turneringer.

- Hvis ikke, man føler, at man kan gå hele vejen i turneringerne, så er der for mig ingen grund til at spille. Jeg vil konkurrere, og jeg vil være den bedste, og det er derfor, jeg spiller, siger Wozniacki.

FAKTA: Topseedet rumæner venter Wozniacki i finalen

Den danske tennisspiller Caroline Wozniacki står over for verdens nummer et, når hun lørdag spiller finale ved Australian Open.

Rumænske Simona Halep er nemlig også finaleklar i Melbourne, efter at hun vandt over Angelique Kerber i semifinalen.

Ligesom Wozniacki har Halep stadig sin første grand slam-titel til gode.

Her kan du blive lidt klogere på rumæneren:

Navn: Simona Halep.

Født: 27. september 1991 (26 år).

Fødested: Constanta, Rumænien.

Højde: 168 centimeter.

Professionel siden: 2006

Placering på verdensranglisten: 1

WTA-titler: 16

Grand slam-titler: 0

Statistik mod Caroline Wozniacki: To sejre og fire nederlag.

Seneste kamp mod Caroline Wozniacki: 0-6, 2-6-nederlag i oktober 2017.

Vej til Australian Open-finalen: Sejre over Destanee Aiava, Eugenie Bouchard, Lauren Davis, Naomi Osaka, Karolína Plísková (seedet som nummer seks) og Angelique Kerber (seedet som nummer 21).

Kilder: WTA

Vinder hun lørdagens finale, så vil hun efter en pause på seks år igen placere sig på verdensranglistens øverste plads.

Det er den længste pause mellem to førstepladser, siden ranglisten blev indført i sin nuværende form i 1975. Wozniacki vil således slå Serena Williams' hidtidige rekord, der lyder på fem år og 29 dage.

Lørdagens finale i Australian Open mellem Wozniacki og Halep begynder klokken 09.30 dansk tid.