Det var spået på forhånd af en hel verden af cykeleksperter. Richard Virenque ville prøve noget stort på 10. etape af Tour de France. Og for en gangs skyld fik alle eksperter ret, da den 34-årige franske bjergveteran onsdag eftermiddag kunne køre først over målstregen i Saint-Flour på den 237 kilometer lange etape, der var begyndt i Limoges.

Virenques sejr kunne ikke være instrueret bedre af hverken den bedste franske filminstruktør eller Jørgen Leth, for den kom i hus efter en pragtpræstation og mere end 200 kilometer i udbrud på den franske nationaldag - Bastilledagen. Andreas Klöden fra T-Mobile blev nummer to, da han kom først over stregen i den gruppe, der kom i mål 5,19 fem minutter efter Virenque.

Etapen bød på de første rigtige bjergprøvelser i dette års Tour de France, men favoritterne sad tæt på hinanden uden at angribe, når de klatrede over bjergene. Set med danske øjne var det opløftende, at Rabobanks Michael Rasmussen sad ubesværet med i front, når vejene rejste sig.

Den franske mester Thomas Voeckler bevarede den gule førertrøje og viste, at trøjen har givet ham ekstra kræfter, der kan betyde en fin samlet placering til den unge franskmand. Dermed var dagen en total fransk folkefest.