37-årige Valverde vandt massespurten på 2. etape i Catalonien og overtog førertrøjen.

Alejandro Valverde satte sig på Volta Ciclista a Catalunya tirsdag, og spørgsmålet er, om han bliver siddende der løbet ud.

Den 37-årige spanske Movistar-rytter vandt løbets 2. etape, da han var hurtigst i en massespurt i byen Valls i Catalonien.

Sejren på etapen i World Tour-løbet betyder også, at Valverde overtog førertrøjen, inden udfordringerne i bjergene bliver flere i de kommende dage.

Løbets forsvarende mester var da også godt tilfreds efter etapen, og han dedikerede sejren til sin søn.

- Jeg har det fænomenalt. Det var en meget nervøs dag med vind, men vi var rolige på holdet hele dagen.

- Jeg dedikerer sejren til min søn Ivan, som brækkede sin skulder forleden, da han spillede fodbold, siger Valverde ifølge AFP.

Valverde sprintede sig til sejren foran Daryl Impe (Mitchelton-Scott) og Jay McCarthy (Bora).

Etapen var på 175,6 kilometer og blev kørt fra Mataro til Valls, hvor rytterne blandt andet skulle tilbagelægge 2376 højdemeter.

Med godt 14 kilometer igen skulle rytterne over en kategori 2-stigning, og her måtte Alvaro José Hodeg (Quick-Step) resignere.

Den 21-årige colombianer fik dermed blot en enkelt dag i løbets førertrøje.

Den erobrede han mandag på 1. etape, da Hodeg fornemt blev kørt i stilling til sejren af Michael Mørkøv.

Løbet består af syv etaper, og i de kommende dage bliver feltet mødt af bjergrigt terræn.

Volta Ciclista a Catalunya slutter søndag i Barcelona.