PLANER: Danmarks næststørste prof-hold har store ambitioner for den kommende sæson
CYKLING: Team fakta vil vinde cykelsportens 2. division i 2002.

Den melding kommer fra manager Peter Sejer Nielsen, og den sætter en tyk streg under, at landets lillebror, når det gælder professionelle cykelhold, slet ikke er så lille endda. Den understreger også, at holdet ser frem mod nye mål oven på en sæson, som med 19 sejre i sig selv overgik dets vildeste forventninger. Målt i sejre overgik holdet også storebror CSC/Tiscali med tre. Sammenligningen mellem to hold fra 1. og 2. division er vanskelig, men flere af holdets sejre blev til i løb, begge hold deltog i.

Skuffelsen over, at det i første omgang ikke blev til en kapitalindsprøjtning med flere sponsorkroner til Team fakta, er således sunket og fordøjet hurtigere end julemad i holdets hovedkvarter i Hammel.

Invitationer fra løbsarrangørerne strømmer ind i manager Peter Sejer Nielsens postkasse. Men ikke mindst er der alligevel udsigt til flere penge, selv om det i begyndelsen af december stod klart, at holdet ikke kunne nå at forhandle en aftale på plads med en sponsor, som skulle være ligeværdig med supermarkedskæden fakta.

- Det ser ud til, at de forhandlinger, vi havde med mulige sponsorer, kommer os til gode alligevel. Samtidig går vores mindre sponsorater så godt, at vi får flere penge i kassen. Derfor får vi nok et par ryttere mere og håber at offentliggøre navnene mellem jul og nytår, siger Peter Sejer Nielsen.

Svenske Magnus Bäckstedt, som ikke har fået forlænget sin kontrakt med franske Credit Agricole er stadig uden arbejde, og manageren indrømmer, at han nok er én af dem.

Team fakta ville godt have haft Rolf Sørensen og Nicolai Bo Larsen, som blev fyret hos CSC/Tiscali, men de kunne ikke vente og valgte til sidst andre muligheder. Alligevel skulle der også være en arbejdsløs CSC/Tiscali-rytter på vej til fakta.

ƒn dansk virksomhed og to udenlandske er stadig i dialog med Team faktas ledelse, og manageren forestiller sig, at den sponsor, som er klar til at træde til for alvor fra 2003, kommer med allerede i løbet af foråret, og således lærer miljøet at kende og drager erfaringer, inden det for alvor går løs.

- Jeg har god grund til at tro, at det vil gå sådan. Vi har haft flere samtaler efter den oprindelige deadline, og vi er meget fortrøstningsfulde igen.

De vigtige point

Bjarne Riis har meldt ud, at CSC/Tiscali i modsætning til sidste år vil være med helt fremme i løbene over hele sæsonen. Samme plan har man hos Team fakta, hvor det især er vigtigt, at holdets ryttere scorer point til verdensranglisten helt fra de første løb.

- Vi har hørt rygter om, at UCI (Den Internationale Cykelunion, red.) vil rykke de tre eller fire bedste 2. divisionshold op allerede efter forårsklassikerne. Hvis det sker, skulle vi gerne være iblandt, siger Peter Sejer Nielsen.

Rygterne er ikke bekræftet, men med ambitionen om at vinde 2. division skal holdet under alle omstændigheder vise masser af resultater.

Det danske cykelhold, der har australske Scott Sunderland, norske Kurt Asle Arvesen, svenske Marcus Ljungqvist og danske Jørgen Bo Petersen som sine største navne, klarede sig bedre i 2001 end adskillige hold med langt flere penge til rådighed, end de omkring 12 millioner kroner danskerne budgetterede med. Derfor har de fire topnavne også været attraktive og fået tilbud fra større hold. Alligevel fortsætter de hos danskerne, der har den tidligere danske storrytter Kim Andersen som sportsdirektør og Peter Meinert som assisterende sportsdirektør.

- Lige fra vi begyndte som de rene amatører, har vi lagt stor vægt på, at rytterne skal trives sammen. Og det gør de. Sammenholdet er fantastisk, og flere af dem har fortalt mig, at de griner langt mere hos os, end de har gjort hos deres tidligere arbejdsgivere, siger Peter Sejer Nielsen og giver samtidig sportsdirektør Kim Andersen en stor del af æren for succesen.

- Først og fremmest er Kim fantastisk god til at motivere rytterne. Ingen starter i et cykelløb, uden at Kim har haft en samtale med den enkelte og personligt motiveret ham. Samtidig er han fantastisk dygtig til at læse løbene fra ledsagebilen. Det har selv drevne Scott Sunderland rost ham for adskillige gange.

Med fremme fra start

Team fakta vil vinde 2. division ved at være med helt fra begyndelsen af sæsonen. Etapeløbet Etoile des Besseges i februar bliver således udgangspunktet, men det lille danske hold er også inviteret til Tour de Qatar, som har Tour de France-societetet som arrangør. Sidste år deltog holdet i World Cup-løbet Amstel Gold Race, men i 2002 håber Peter Sejer Nielsen på lidt flere starter. Til gengæld har ledelsen ingen ønsker om Tour de France, Giro d'Italia eller Spanien Rundt næste år.

- Jeg tror, det vil smadre holdet. De ryttere, som kører et af de to første løb, vil næppe være mere værd resten af sæsonen. Og stillede vi op i Spanien Rundt, skulle det være med ryttere, som vi allerede har trukket store veksler på. Det kan vi ikke byde dem, så jeg tror, at vi vil sige nej tak, hvis tilbuddet skulle komme, og så vente med de drømme til 2003.

Peter Sejer Nielsen har svært ved at se flere end seks af hans ryttere være klar til tre ugers hårdt etapeløb. Men hvis medsponsoren kommer på plads tidligt på sæsonen, og holdet dermed kan forstærke sig, vil han gerne overveje det igen.