STATUS: Det store smil var fremme hos cykeldirektøren efter sidste etape i Tour de France
CYKLING: Smilet var stort hos Bjarne Riis, da han steg ud af CSC-bilen efter finalen i Paris.

- Vi har et af verdens bedste hold, så det er klart, at jeg er tilfreds, sagde Riis.

Ivan Bassos podieplacering, en etapesejr, en samlet ottendeplads til Carlos Sastre og offensiv kørsel var den håndgribelige succes, og det gav Bjarne Riis da også udtryk for.

- Vi er kommet til mået med en stil og en moral, som ingen kan tage fra os. Vi har vist, at vi har folkene, der kan gøre sig gældende, sagde Bjarne Riis.

- Med et hold, der er et af verdens tre bedste, har vi også vist, at vi er et fremtidens hold, men vi har brug for mere for at forbedre os, sagde Bjarne Riis med klar henvisning til den manglende sideordnede hovedsponsor, som man kæmper for at finde.

- Hvis vi skal lykkes med at fortsætte det her, så kræver det penge, for vi har resten, sagde Bjarne Riis, mens han fik givet knus til sine ryttere og deres familier, som ikke lagde skjul på, hvor dejligt det var at mødes igen efter tre uger på de franske landeveje.

Den sidst ankommende var naturligvis Ivan Basso, der først skulle hyldes for den fornemme tredjeplads.

En mulig arvtager

Med italieneren blandt sine ryttere råder Bjarne Riis nu også over en af de mest sandsynlige arvtagere til at efterfølge Lance Armstrong som kommende vinder af Tour de France. Den blot 26-årige rytter har været en af løbets helt store overraskelser. Også for Bjarne Riis.

- Jeg havde ikke turdet håbe på, at han ville ende på podiet. Der var mange ting, som skulle lykkedes, før det skete, men han har udviklet sig i en god retning i de seneste tre uger. Han var presset under enkeltstarten til Alpe d'Huez men ellers ikke. Udover enkeltstarterne har han som den eneste kunne sidde ved siden af Lance Armstrong, sagde Bjarne Riis om sit fund, der også har oplevet en massiv medieinteresse, som Touren har udviklet sig.

- Og det har han klaret flot. Ivan skal jo igennem det på den ene eller den anden måde, og det er bedre, at han prøver det nu, end når han en dag står i den gule trøje, men det er nok gået lidt hurtigere, end vi havde forventet, sagde Bjarne Riis.