Bjarne Riis lagde ikke skjul på, hvad målet med årets Tour de France er efter Ivan Bassos fornemme sejr på La Mongie.

- Nu vil vi på podiet, sagde Bjarne Riis efter 12. og hidtil hårdeste etape.

De 197 kilometer, der bød på to skrappe kategori 1 stigninger mod løbets slutning, havde alt det drama, som man kunne ønske af den første reelle bjergetape. De store udfordrere til Lance Armstrong, Jan Ullrich (T-Mobile), Iban Mayo (Euskaltel) og Tyler Hamilton (Phonak) satte alle tid til, da de ikke kunne følge med amerikaneren op mod målet. Men selv Lance Armstrong havde en overmand i Ivan Basso.

- I dag er han den eneste udfordrer til Lance, sagde Bjarne Riis, der selvsagt var lykkelig for etapesejren.

- Det, der er sket i dag, kan ingen tage fra os. Vi har vist igen, at vi kan det her. Ivan er så solid, og jeg er mere optimist nu, end jeg har været før, sagde Bjarne Riis.