Lang de fleste danske OL-atleter er ukendte navne for de - overvejende kinesiske - tilskuere, der overværer de mange konkurrencer ved OL i Beijing. Men de kender badmintonspilleren Tine Rasmussen. Den danske singlespiller har med flere Grand Prix-sejre i Asien slået sit navn fast som en stor stjerne i sporten, hvis verdenselite domineres af kinesiske spillere.
Og søndag kunne publikummet så lade sig overbevise om, at Tine Rasmussen har taget den gode form med til Beijing, da danskeren uden de fjerneste problemer vandt 21-6, 21-8 over Akvile Stapusaityte fra Litauen i sin første kamp.

- Det var en rigtig positiv oplevelse. Jeg vidste på forhånd, at meget skulle gå galt, hvis jeg ikke skulle vinde, og jeg kunne spille med fokus på at være helt klar til min kamp i næste runde.

Citat

- Der er tit mange mennesker, når vi spiller i Asien. Det her er kun anden runde, og der er næsten helt fyldt op. Det er fedt at spille her. Forholdene er i øvrigt også gode i hallen. Jeg mærkede ingen generende vind, og temperaturen er god, konstaterede Tine Rasmussen, der også var tilfreds med det faktum, at hun havde mødt en kvinde.

Det var rart endelig at komme i gang. I mit hoved prøver jeg at fokusere på, at det er en turnering som en hvilken som helst anden, men alligevel kribler det mere end normalt i kroppen, fordi det er OL, sagde Tine Rasmussen, der dominerede fra første bold, kontrollerede nettet og ikke overlod noget initiativ til Stapusaityte, der til daglig spiller i Herlev.

De kinesiske tilskuere ved dette OL er altid medlevende, uanset hvilken sportsgren de overværer. Men kineserne har ikke nødvendigvis den store indsigt i de forskellige discipliner. Ved cykelrytternes landevejsløb lørdag fik en bulgarsk rytter sit livs største bifald, da han passerede målstregen på vej ud på endnu en af de godt 20 kilometer lange omgang i det bjergrige terræn ved Den Kinesiske Mur. Han var ved at blive hentet med en omgang af favoritfeltet, men tilskuerne på tribunen troede tydeligvis, at den hårdt kæmpende bulgarer var løbets førende rytter med kurs mod en olympisk medalje. Så tilskuerne kvitterede for indsatsen med et øredøvende bifald, mens Carlos Sastre, Paolo Bettini og de andre stjerner 30 sekunder senere måtte lade sig nøje med mere afdæmpede klapsalver.

I Beijing University of Technology Gymnasium, hvor badmintonkonkurrencerne afvikles, er publikum også medlevende, men de har til forskel fra cykeltilskuerne også sagkundskaben i orden. Tilskuerne kan sagtens skelne en god duel fra en dårlig, og stemningen i hallen, der kan rumme 6900 tilskuere er mindst lige så god som til en hvilken som helst Grand Prix-turnering. Også til Tine Rasmussens kamp, for hun er en populær spiller i værtslandet.

- Der er tit mange mennesker, når vi spiller i Asien. Det her er kun anden runde, og der er næsten helt fyldt op. Det er fedt at spille her. Forholdene er i øvrigt også gode i hallen. Jeg mærkede ingen generende vind, og temperaturen er god, konstaterede Tine Rasmussen, der også var tilfreds med det faktum, at hun havde mødt en kvinde.

- De seneste fire måneder har jeg kun trænet mod herrespillere, så det var rart igen at spille mod en, der har bryster, sagde Tine Rasmussen, som ikke har kvindelige konkurrenter i Danmark, der kan matche hende.

Danskerne trådte ind i turneringen i 2. runde og er dermed klar til tredje runde mandag. Her møder hun Maria Kristin Yulianti fra Indonesien. En spiller, der er en helt anden udfordring for Tine Rasmussen end Stapusaityte.

- Nu skal jeg hjem og forberede mig godt. Men sidste gang jeg mødte hende, vandt jeg, huskede Tine Rasmussen.