Den spanske verdensetter måtte ud i tre sæt, inden han fik besejret bulgarske Grigor Dimitrov i Beijing.

For fjerde gang i karrieren er tennisspilleren Rafael Nadal klar til at spille finale ved ATP-turneringen China Open i Beijing.

Den spanske verdensetter vandt lørdag i semifinalen med 6-3, 4-6, 6-1 over bulgareren Grigor Dimitrov.

Rafael Nadal vandt China Open helt tilbage i 2005, og både i 2013 og 2015 tabte han finalen.

Grigor Dimitrov nåede sidste år frem til finalen ved turneringen i Kina.

Med sejren fik Rafael Nadal revancheret sidste års nederlag i kvartfinalen i Beijing til netop Grigor Dimitrov.

Bulgareren har kun formået at vinde en enkelt gang over spanieren i ti indbyrdes kampe.

I lørdagens kamp brød Rafael Nadal sin modstanders serv til 3-1 i første sæt, hvorefter spanieren holdt serv i resten af sættet.

I andet sæt lignede det en tidlig afgørelse, da Nadal brød til 1-0, men Grigor Dimitrov fik brudt tilbage til stillingen 3-3, og bulgareren brød igen til 6-4.

Så var det imidlertid slut med spændingen, og med tre servegennembrud i tredje sæt satte Rafael Nadal tingene på plads.

I finalen skal spanieren møde Nick Kyrgios fra Australien, som leverede en stærk præstation i semifinalen mod tyskeren Alexander Zverev.

Det var to af verdens største tennistalenter, der kæmpede om retten til at møde Nadal, og Kyrgios tog sejren med sit kraftfulde spil. Cifrene lød på 6-3, 7-5.

Nadal og Kyrgios har mødt hinanden fire gange i karrieren, og det står 2-2 i indbyrdes kampe. Kyrgios vandt det seneste møde i august i Cincinnati på netop hardcourt-underlaget, som også er underlaget i China Open.