Han plejer ikke at stå af vejen for at rive fat i journalister, når han bliver spurgt om, hvordan det nu lige er, et godt brydegreb ser ud. Mandag var bryderen Mark O. Madsen dog langt fra i sit oplagte hjørne, da han dukkede op i atleternes by forud for sin OL-debut.
Det 23-årige medaljehåb lignede mere en mand, der hellere var blevet hjemme under dynen på sit værelse. Han så træt ud og havde ikke lyst til at blive længere end højst nødvendigt.
Den normalt så selvsikre bryder var forud for OL's åbning på træningslejr i Japan. Og allerede her begyndte han at blive lidt stiv i betrækket.

- Jeg har været rigtig spændt specielt i Japan, hvor OL pludseligt kom meget, meget tæt på. Spændingsniveauet har været højt. Jeg har vågnet op flere nætter, hvor jeg er røget ud af sengen, fordi jeg har ligget og været i gang med at bryde i mine drømme, så jeg forsøger at komme ned i gear og være så afslappet som muligt, sagde Mark O. Madsen.

Citat

- Jeg har været rigtig spændt specielt i Japan, hvor OL pludseligt kom meget, meget tæt på. Spændingsniveauet har været højt. Jeg har vågnet op flere nætter, hvor jeg er røget ud af sengen, fordi jeg har ligget og været i gang med at bryde i mine drømme, så jeg forsøger at komme ned i gear og være så afslappet som muligt, sagde Mark O. Madsen.

Den danske bryder har helt fra begyndelsen meldt ud, at han kun har en plan A, når det gælder hans OL-debut. Og den går ud på, at han skal have en guldmedalje om halsen i 74-kilo-klassen. OL i Beijing har længe været en størrelse, der har ligget et sted ude i horisonten for Mark O. Madsen. Men nu er han altså landet i den olympiske by og skal til indvejning tirsdag morgen dansk tid.

- Han er kun taget til OL for at vinde guld. Og han mener det. Det er ikke en gimmick bare for at gøre jer glade. Nu er han her så. Og når der opstår en lille skade her og en lille skade der for en mand, der går 101 procent ind i en opgave, så ville det da være umenneskeligt, hvis man ikke kom til at tvivle her meget tæt på, forklarede sportschef i Danmarks Brydeforbund, Erik Nyblom.
Mark O. Madsen har ved tre verdensmesterskaber i træk kæmpet sig til en podieplads og er samtidig den absolutte frontfigur i Danmarks Brydeforbund. Men lige for øjeblikket har falstringen intet behov for at have den rolle stående på visitkortet.

- Jeg tror nok, han synes, at det har været sjovt at snakke med medierne i halvandet års tid. Men lige i de her dage, der vil han allerhelst lukke sig helt inde, sagde Erik Nyblom.
På den sportslige front går det meste efter planen for Mark O. Madsen. Han plejer normalt at bruge de sidste tre dage op mod indvejningen på at tabe sig omkring seks kilo, så han kan holde sig under de tilladte 74. Aktuelt er bryderen et kilo foran planen og forventer ikke få nogen problemer i den retning.

Tirsdag gælder det så lodtrækningen, som kan få ganske stor betydning for Mark O. Madsens chancer i konkurrencen. Han kan være heldig at møde wild card-deltagere fra små nationer i sin første runde, men han kan også blive parret med et absolut topnavn. Der ikke noget seedningssystem i brydning, så derfor kan der være stor forskel på, hvilken udfordring den danske bryder kommer til at stå overfor i sin første kamp onsdag, hvor brydekonkurrencen både begynder og slutter.

For Mark O. Madsen foregår det på den måde, at han til indvejningen på selve vægten trækker et nummer, der så afgør, hvem han skal møde af 19 mulige kombattanter. På forhånd har han ikke udset sig nogen ønskemodstander.

- Jeg har ikke nogen præferencer, jeg skal bare have et navn, sagde Mark O. Madsen.