Svømmefantomet Phelps jagter den ultimative rekord med otte guldmedaljer ved samme OL, men allerede mandag skrev han sig ind i historiebøgerne. Med en sejr i 200-meter fri sikrede han sig nemlig sin niende OL-guldmedalje i alt, og det har kun fire andre gjort før ham.
Guldmedaljen i 200-meter fri var Phelps' tredje ved OL i Beijing, ligesom han med tiden 1.42,96 minutter satte den tredje verdensrekord. To sat af Phelps selv og en i samarbejde med det amerikanske team i 4x100-meter fri. Tirsdagens tid var samtidig godt to sekunder hurtigere end den koreanske sølvvinder Park Tae-Hwan fra Sydkorea og bronzevinder Peter Vanderkaay.

Og Phelps havde travlt ved bassinkanten i Beijing. En time efter at have vundet sin tredje guldmedalje satte amerikaneren olympisk rekord med tiden 1.53,70 minutter i semifinalen i 200-meter butterfly.

Med guldmedaljen holdt Phelps liv i håbet om at slå Mark Spitz' rekord fra OL i 1972 med syv guldmedaljer. I så fald skal den 23-årige amerikaner vinde samtlige otte konkurrencer, han stiller op i.