Han nåede dårligt at komme i gang, han så kun baghjul og sejrede ikke. Og nu har verdensetteren, den ellers så frygtede sprinter Alessandro Petacchi, forladt Tour de France.

Årsagen er, at han slog skulderen i forbindelse med et styrt under torsdagens regnvåde etape.

Petacchi fra Fassa Bortolo vandt sidste år fire etaper i løbet af Touren og smadrede i år al modstand i Giro d'Italia, hvor han vandt hele ni etaper.

En anden markant italiensk sprinter har også måtte trække sig fra dette års Tour. Den rutinerede Mario Cipollini fra Domina Vacanze har døjet med problemer i det ene ben efter et styrt i dette års Giro d'Italia, og det har nu ført til, at han ikke stillede til start fredag. Den 37-årige Cipollini har til dato i alt vundet 12 etaper i løbet.