Hun er klart den yngste i Danmarks OL-trup, men langtfra den mest uerfarne på holdet. Caroline Wozniacki har sin unge alder til trods været professionel i over tre år. En uge efter sin 15 års fødselsdag i 2005 debuterede hun på kvindernes prestigefyldte WTA-Tour med et nederlag til schweiziske Patty Schnyder ved en turnering i USA. Siden har den danske teenager haft fart på karrieren. Ved udgangen af 2006-sæsonen var Wozniacki placeret som nummer 237 på verdensranglisten, kort før OL har den unge tenniskomet kæmpet sig op i top 30.
Med en konstant stigende formkurve i bagagen har Caroline Wozniacki store forventninger til sig selv. Hendes mål er at få en olympiske medalje om halsen, men hun glæder sig også til selve oplevelsen i Beijing, hvor hun bliver en del af et større fællesskab.

- Det er første gang, at jeg skal med til OL. Det kommer til at blive en super stor oplevelse, og jeg glæder mig rigtig meget. Der er så mange sportsfolk ikke kun fra tennis, men fra alle mulige sportsgrene, som er samlet på et sted. Jeg tror også, at der er noget holdånd i det, hvor man ikke kun repræsenterer sig selv, men Danmark. Det, tror jeg, gør en stor forskel, siger Caroline Wozniacki.

Citat

- Det er første gang, at jeg skal med til OL. Det kommer til at blive en super stor oplevelse, og jeg glæder mig rigtig meget. Der er så mange sportsfolk ikke kun fra tennis, men fra alle mulige sportsgrene, som er samlet på et sted. Jeg tror også, at der er noget holdånd i det, hvor man ikke kun repræsenterer sig selv, men Danmark. Det, tror jeg, gør en stor forskel, siger Caroline Wozniacki.

Den danske tenniskomet har indtil videre haft en fremragende 2008-sæson, hvor hun har fået prøvet kræfter med sportens helt store stjerner. Ved Australian Open nåede hun ottendelsfinalen, inden hun tabte i to sæt til den nuværende verdensetter Ana Ivanovic. Samme serber spændte også ben for Wozniackis videre færd mod tennistoppen ved French Open. Men efter to klare nederlag til Ivanovic fik danskeren senere på året karrierens største skalp, da hun kort før Wimbledon for første gang slog en spiller i verdens top fem ved en turnering i britiske Eastbourne. Her måtte russiske Svetlana Kuznetsova forlade græstæppet som taber. Og blot dagen før OL-afrejsen fik danskeren sin første sejr i en WTA-turnering, da hun kom helt til tops ved Nordea Nordic Light Open i Stockholm.

Både formkurve og en glimrende kampstatistik for 2008 taler for, at Wozniacki med lidt held kan nå langt ved den olympiske tennisturnering. Men danskeren selv tør ikke give et håndfast bud på, hvordan hun kommer til at klare sig.

- Nu må vi se, hvordan det hele bliver til OL. Man ved jo aldrig, hvad der kan ske, om man bliver nervøs, eller man spiller sit livs kampe eller hvordan. Så jeg vil prøve at lade være med at lægge for meget pres på mig selv og bare tage en kamp ad gangen, siger Wozniacki.

Ved Wimbledon boede den danske OL-deltager med sin familie i et rækkehus blot ti minutters gang fra tennisanlægget. Og her udnyttede Wozniacki-familien ventetid og aftener til at hygge sig med yatzy og kortspil, men sådan bliver det ikke i Beijing.

- Da der ikke er så mange akkrediterings- og billetmuligheder, så er det kun min far og Kenneth Carlsen fra Dansk Tennis Forbund, der tager med. Men ellers vil resten af min familie sidde klistret til skærmen og følge med derfra, siger Wozniacki.
Den danske teenager får dog ingen problemer med at klare skærene uden familieidyl. Hun har for længst vænnet sig til et liv på farten langt væk fra mors kødgryder, siger assisterende landstræner Henrik Holm fra Dansk Tennis Forbund.

- I forhold til OL er det meget få, der får familie med. Her må man acceptere de regler, der gælder ved OL omkring, hvor mange akkrediteringer der udstedes. Det ser jeg ikke som noget problem. Det har fungeret fint for hende uden familien, så det skal hun nok klare denne gang også, siger Henrik Holm.

Til OL i Beijing vil flere af de andre danske atleter for første gang blive mødt af et massivt presseopbud og et større virvar i den olympiske by. Men 18-årige Caroline Wozniacki kan trække på sin erfaring fra sin dagligdag på WTA-Touren, som er et stort trækplaser for alverdens medier.

- Hun har spillet på Centre Court ved Australian Open, Wimbledon og French Open. Og der har hun håndteret massemedier ganske fint, siger Henrik Holm.