Danmarks ishockeylandshold går ind i sine afgørende VM-forberedelser uden tre af de absolutte nøglespillere. Da Malmö Redhawks torsdag havnede i kvalifikationsspil sammen med Leksand, blev det klart, at Frans Nielsen, Jens Nielsen og Kim Staal - hele angrebet i Danmarks førstekæde - vil mangle i den danske VM-lejr helt til den 10. april, hvor kampene om adgang til Elitserien i Sverige slutter.

VM-træningslejren indledes allerede fra 16. marts med de spillere, landstræner Mikael Lundström har til rådighed.

De tre stærke danskere i svensk ishockey vil ikke kunne deltage i træningskampene mod Norge den 5. og 6. april, og slutter sig først til truppen dagen før landskampen mod Finland den 13. april - 11 dage før VM's åbningskamp mod Sverige.

- Risikoen har jo været der et stykke tid, så vi har taget det med i vores planlægning. Det er en ulempe, men vi må veje det op imod, at de spiller længe og får en masse kampe, hvor der står meget på spil, siger landstræner Mikael Lundström til Ritzau.