John Toshack opdagede Tyrkiets lille juvel
FODBOLD: Nihat Kahveci er helten fra Bosporus.

Den 28-årige tyrk var manden, der med to mål i slutminutterne sparkede tjekkerne ud af EM og Tyrkiet i en kvartfinale i aften på Ernst-Happel-Stadion her i Wien.

I hans højre knæ har Nihat indsat et korsbånd fra en afdød.

Hvis han sparker langt ved siden af til træningen, så plejer den 1,75 meter lille mand at sige:

- De har sat en sene fra en håndboldspiller ind...

Hvis han rammer målet, udbryder han:

- Se bare, jeg har senen fra Michael Laudrup, siger han og skynder sig at tilføje over for den danske og internationale presse, at Laudrup skam da heldigvis lever endnu.

Det var det tidligere Liverpool-fyrtårn John Toshack, der opdagede Nihat i sin tid som træner hos Besiktas.

Da Nihat var 17, tog waliseren et stykke kridt og tegnede en cirkel på en betonmur ved siden af Inönü-Stadion.

Nihat blev sat til at sparke, så det sagde "klak" hver eneste gang, han ramte - og næsten altid midt i cirklen.

- Jeg vidste, at han kunne sparke. Jeg skulle bare prøve ham af og finde ud af, hvor længe han ville sparke, inden han ville råbe "rend mig i røven" efter mig, forklarer John Toshack.

Nihat gjorde, hvad der blev sagt og sagde aldrig noget til den lange waliser, men blev i stedet en dag hånet af sine ældre holdkammerater bagefter i badet.

Få dage efter fik Nihat sin debut på førsteholdet.

Toshack hentede Nihat med til Real Sociedad, fordi manden, der stammede fra fattige kår i Istanbul, havde lavet 53 mål i 115 kampe.

Lederfiguren

I de afgørende EM-kvalifikationskampe scorede Nihat betydende mål mod Bosnien og Norge og er nu lederfigur for det landshold, der ikke nåede slutrunderne i 2004 og 2006.

Da Tyrkiet fik bronze ved VM i 2002, var Nihat blot periferi-spiller.

I sidste sæson skød Nihat med 18 mål Villarreal til en andenplads i La Primera, mens Jon Dahl Tomasson sad og skulede på bænken.

I aften er Nihat klar til at gøre det af med kroaterne.
  • Fyens Stiftstidende

Mere om emnet

Se alle
Stiftstidendes EM-hold

Stiftstidendes EM-hold

Torres tog tyskerne

Torres tog tyskerne

Tysk landstræner: Fortjent spansk sejr