Rafael Nadal har kæmpet med knæproblemer og er fortsat ikke klar til at spille turneringer.

Verdensetteren Rafael Nadal kommer alligevel ikke i aktion i tennisturneringen Brisbane International, der begynder på søndag.

Turneringen er ellers oplagt som opvarmning til grand slam-turneringen Australian Open, men Nadal har meldt fra, fordi han fortsat kæmper med at komme over sine knæproblemer.

- Det var min intention at spille, men jeg er stadig ikke klar efter den lange sidste sæson og min sene start på forberedelserne, skriver Rafael Nadal på Twitter.

Det er anden gang, han udskyder sin sæsonpremiere. Han skulle have deltaget i en turnering i Abu Dhabi i denne uge, men meldte afbud kort før jul.

Nadal vandt i 2017 både French Open og US Open og vendte tilbage til toppen af tennissportens verdensrangliste.

Sæsonen sluttede dog knapt så opmuntrende, da en knæskade tvang ham til at trække sig efter første kamp ved sæsonfinalerne i London.

På trods af problemerne forventer den 31-årige tennisstjerne at være blive klar til Australian Open.

Planen er, at han 4. januar rejser til Melbourne for at forberede sig på turneringen, der begynder 15. januar. I 2017-udgaven af Australian Open nåede Nadal frem til finalen, som han tabte i fem sæt til Roger Federer.