Rafael Nadal vil lade ketsjeren tale, når han i denne uge forsvarer sin titel i ATP-turneringen i Monte Carlo.

Rafael Nadal synes efterhånden, at han har svaret på nok spørgsmål om de knæ, der holdt den spanske tennisspiller ukampdygtig i over et halvt år.

På pressekonferencen inden ATP-turneringen i Monte Carlo sendte han i hvert fald et klart signal om, at emnet er udtømt nu, og at han gerne vil videre.

- Jeg vil fokusere på tennis. Jeg vil ikke snakke om knæ, når jeg er her for at konkurrere, sagde Nadal, der er den ukronede tenniskonge af det monegaskiske fyrstedømme ved Middelhavet.

Otte gange i træk har han vundet turneringen på yndlingsunderlaget grus og er ubesejret i de seneste 42 kampe.

Spørgsmålet er, om han er kommet tilbage i tilstrækkelig form til at fejre sin niende titel på banerne ved Monte Carlo Country Club.

- Jeg kan ikke sige, at jeg er den største favorit til at vinde her igen, for det er ikke en nem turnering at vinde.

- Jeg vil helst holde tingene i rette perspektiv, men omvendt vil jeg heller ikke tabe, siger 26-årige Nadal.

Han er på grund af den lange pause røget ned som nummer fem i verden, men har dog markeret sig fint i 2013 allerede med sejre i to mindre grusturneringer og ikke mindst i Indian Wells, hvor han slog Roger Federer ud i kvartfinalen.

Nadal er oversidder i første runde i Monte Carlo og møder vinderen af opgøret mellem landsmanden Fernando Verdasco og australieren Marinko Matusevic i anden runde.