For anden gang på under en uge måtte Grigor Dimitrov se sig slået af Rafael Nadal i tre sæt.

For mindre end en uge siden slog Rafael Nadal bulgareren Grigor Dimitrov i semifinalen ved China Open, og fredag stod de to igen ansigt til ansigt - denne gang i kvartfinalen ved Masters 1000-turneringen i Shanghai.

Ligesom i sidste uge måtte de to spillere ud i tre sæt, og igen trak Nadal det længste strå. Den topseedede spanier sejrede med 6-4, 6-7 (4/7) og 6-3.

Dermed er Nadal klar til semifinalen i Shanghai Rolex Masters, som er en turnering, spanieren endnu aldrig har vundet.

Sejren var desuden Nadals tiende over den 26-årige bulgarer, som kun har slået Nadal én gang.

Efter en forholdsvis lige start på kampen lykkedes det Nadal at bryde Dimitrovs serv sent i første sæt. Det sikrede ham sættet med 6-4.

I andet sæt fulgtes de to spillere ad hele vejen til tiebreak med stor sikkerhed i egne servepartier.

Kun Nadal nåede at få en enkelt breakbold i sættet, som Dimitrov dog afværgede.

I tiebreaken kom Nadal foran med 3-0, men bulgareren viste stort mod med aggressivt spil, og det skaffede ham to sætbolde, da han kom foran 6-4. Med en stærk returnering sikrede han sig sættet på den første.

Trods sætsejren virkede Dimitrov til at være mere træt end konditionsfænomenet Nadal.

Spanieren kom bedre med i Dimitrovs servepartier, og med et break til 4-2 var kursen mod sejr lagt.

Nadal skal i semifinalen mod kroaten Marin Cilic, der kunne nøjes med to sæt i sin kvartfinale mod Albert Ramos-Viñolas.

I de to øvrige kvartfinaler mødes Roger Federer og Richard Gasquet i den ene, mens Juan Martin del Potro og Viktor Troicki tørner sammen i den anden.