Quick Step-rytteren Juan Miguel Mercado vandt 18. etape af Tour de France. De bedst placerede ryttere i det samlede klassement kom samlet til mål.

Allerede efter seks kilometers kørsel kom det afgørende udbrud væk. Seks ryttere fik oparbejdet et forspring til feltet på mere end ti minutter, men der var hverken danske ryttere eller ryttere fra Team CSC med blandt de seks ryttere. Ingen af rytterne spiller en rolle i det samlede klassement, og derfor fik de lov til at køre af feltet med US Postal i front.

Med godt 15 kilometer til målstregen rev Juan Miguel Mercado fra Quick Step-mandskabet og Illes Baleares-rytteren Vicente Garcia Acosta sig fri, og de to spanske ryttere afgjorde etapen i en spurt. Mercado åbnede, og selv om Garcia Acosta kom tæt på, vandt Mercado med ganske få centimeter.

Lørdag køres en 55 kilometer lang enkeltstart, hvor Ivan Basso fra Team CSC skal forsøge at holde fast i sin samlede andenplads. Andreas Klöden kan med en god enkeltstart overhale Basso, og det er heller ikke umuligt, at Jan Ullrich kan komme i nærheden af CSC's italiener.