For både Danmark og Frankrig bliver det en mental prøvelse at sætte sig op til bronzekampen ved EM.

På humørbarometeret skrabede de danske håndboldspillere bunden efter det bitre semifinalenederlag til Sverige ved EM.

Det var tydeligvis en flad fornemmelse at skulle tale om søndagens bronzekamp mod Frankrig, især for de spillere, der har været med i en række store finaler.

En af dem, forsvarschefen René Toft Hansen, sammenlignede følelsen med morgenen efter en aften med lidt for mange genstande.

- Hovedet er træt, fordi man ikke har sovet så meget. Det er lidt en tømmermandsfornemmelse, sagde René Toft Hansen dagen derpå.

På grund af en mindre skade i lysken kommer Toft Hansen ikke i aktion mod Frankrig.

Det gør playmakeren Morten Olsen til gengæld, og også for ham føltes udsigten til en "taberfinale" som en maveplasker.

- Jeg er stadig virkelig ærgerlig og sur over, at vi ikke kunne gøre det bedre mod Sverige.

- Lige nu hidser bronzekampen mig ikke så meget op. Jeg gider egentlig ikke. Men søndag, når kampen kommer, vil vi selvfølgelig gøre alt, hvad vi kan, for at få den bedst mulige placering.

- Men en bronzemedalje er jo lidt træls sammenlignet med guld, sagde OL-guldvinderen Olsen på lørdagens presseseance i Zagreb.

Efter mange år på højeste professionelle niveau er de danske spillere dog udmærket klar over, at man ikke går ind til en medaljekamp på trekvart kraft.

Ellers skal landstræner Nikolaj Jacobsen nok forklare, hvad han kræver. Og det er fuld koncentration og en indsats, der snitter de 100 procent.

- Jeg forlanger af spillerne, at de giver alt. Hvis franskmændene viser sig at være bedre, så må vi acceptere det.

- Selvfølgelig kan man sætte sig op. Det skal man kunne. Det skal altid betyde noget at trække den rødhvide trøje over hovedet, lød det fra landstræneren.

Han er dog helt på det rene med, at kampen kan komme til at bære præg af at være et opgør mellem to skuffede hold, der ikke er så vant til at tabe semifinaler.

- Det er da en svær mental størrelse. Det er to skuffede hold. Det handler om, hvem der bedst kan rejse sig og få det mentale overskud, forklarede han.

Lykkes det at besejre Frankrig, vil det være fjerde gang, at Danmark vinder bronze ved EM.

Bronzekampen begynder klokken 18.