Sloane Stephens tabte mandag sin ottende kamp i træk, hvilket betød et tidligt exit ved Australian Open.

Den amerikanske tennisspiller Sloane Stephens er ude af Australian Open efter et nederlag allerede i første runde.

Stephens er færdig ved grand slam-turneringen efter et nederlag på 6-2, 6-7 og 2-6 til verdens nummer 34, kinesiske Zhang Shuai.

Den 24-årige amerikaner er nummer 13 i verden. Hun vandt karrierens første grand slam-turnering ved US Open i september sidste år, men har siden da ramt en alvorlig formkrise.

Nederlaget var således Stephens' ottende i træk.

Hun har nu ikke vundet en kamp, siden hun sikrede sig US Open-triumfen med en finalesejr over sin amerikanske landsmand Madison Keys.

I mandagens kamp havde Stephens i andet sæt muligheden for at serve kampen hjem ved stillingen 5-4. Det lykkedes dog ikke, og efterfølgende tabte amerikaneren sættet i tiebreak.

I tredje og afgørende sæt kørte Zhang Shuai sikkert sejren hjem.

En anden forsvarende grand slam-vinder, lettiske Jelena Ostapenko, der vandt French Open i 2017, var også i aktion mandag.

Hun vandt sikkert over den rutinerede italiener Francesca Schiavone.

6-1 og 6-4 lød sejrscifrene til den blot 20-årige Ostapenko.

Dagens måske største overraskelse kom senere natten til mandag, da sidste års tabende kvindelige finalist ved Australian Open, Venus Williams, røg ud af turneringen i Melbourne efter første runde.

Amerikaneren tabte 3-6, 5-7 til schweiziske Belinda Bencic, der er useedet i turneringen og ligger nummer 78 på verdensranglisten.

Danske Caroline Wozniacki stiller op i årets første grand slam-turnering som nummer to på verdensranglisten. Hun spiller sin første kamp ved turneringen klokken 09.00 mandag morgen dansk tid.