BLANDET: Champions League-lodtrækning sender de danske mestre op mod det meste af det nye, russiske landshold
HÅNDBOLD: Det var en pose med meget blandede bolsjer, der blev lukket op for, da GOG's lodtrækning til Champions League i går blev foretaget.

Lidt sødt, lidt surt og en hel del syrligt.

- Det er nok i den nedre halvdel af, hvad vi havde håbet på, siger anfører Torsten Laen med tankerne på slovenske Gorenje Velenje, hviderussiske Tjehovski Medvedi og vinderen af kval-kampen mellem FC Porto og hviderussiske Mesjkovo.

Umiddelbart lyder lodtrækningen ellers fin.

GOG undgår de helt store kanoner fra første seedningslag og står dermed med realistiske muligheder for at vinde puljen og gå videre.

De to bedste går videre fra puljen.

- Vores lidt defensive holdning til det hele er på grund af russerne. Det er ruslands absolut bedste hold lige nu. Træneren er den russiske landstræner Maximov, og stammen på det nye landshold kommer fra klubben. Det er altså spillere, der har været med ved de første store mesterskaber. Vi føler næsten, at holdet fra tredje lag puster os i nakken allerede, siger Laen.

Han hæfter sig dog samtidig ved, at GOG med seks Champions League-kampe står med det perfekte afsæt til en videreudvikling af den spillestil og den trup, der for tre måneder siden snuppede DM-guldet mod Kolding.

- Det er jo i de store kampe, vi skal måle os selv og kan flytte os. De bliver jo som DM-finaler hver gang, siger han.

Laen havde dog gerne set et storhold som Barcelona komme til Gudme - for oplevelsens skyld.

Gode muligheder

Træner Carsten Albrektsen er i øjeblikket med ungdomslandsholdet i Norge.

Han siger om lodtrækningen:

- Jeg tror, det bliver en jævnbyrdig pulje, og vi har gode muligheder for at gå videre, hvilket også er vores målsætning. Jeg frygter mest det russiske hold, som har flere landsholdsspillere. Selv om slovensk håndbold viser fremragende resultater i øjeblikket, så er Gorenje Velenje ikke så gode som det andet slovenske hold Celje. Jeg mener også, at de to slovenske klubber har afgivet mange spillere i sommerpausen.

GOG-træneren er godt klar over, at holdet ikke er kommet i pulje med publikumsfavoritter, men til gengæld mener han, at det sportsligt ser meget fornuftigt ud.

Fordi Carsten Albrektsen indimellem passer jobbet som ungdomslandstræner ved siden af chef-stolen i GOG, har klubben indlemmet den tidligere dame ynglinge-træner Steen Kaj Larsen i trænerteamet.

Han står for de daglige træninger, når Albrektsen ikke kan være til stede - så assistenttræner Klavs BruunJørgensen kan koncentrere sig om sin egen træning.

Champions Leagues indledende pulje spilles fra den 9.-10. oktober og seks weekender frem.

Den anden danske deltager, Kolding, kommer til at bevæge sig i lidt mere velkendt terræn.

Den helt store udfordring bliver det spanske stjernemandskab fra Ciudad Real med playmakeren på det danske landshold Claus Møller Jakobsen i truppen.

Desuden er Kolding i gruppe med Pfadi Winterthur fra Schweiz og vinderen af opgøret mellem Izvidac Ljubuski fra Bosnien-Hercegovina og det græske mandskab Panellinios fra Athen.
  • fyens.dk