Det tjekkiske lokomotiv med det borgerlige navn Emil Zatopek slog sit navn som en af det 20. århundredes største løbere fast ved OL i Helsinki i 1952, da han både vandt 5000 meter, 10.000 meter og maratonløbet.
Sidstnævnte var hans første forsøg på de godt 42 kilometer nogensinde, men det lykkedes faktisk for tjekken med den særprægede løbestil at sætte olympisk rekord.
Det var dog 10.000 meterløbet, der var Zatopeks specialitet. Således tabte han ikke et eneste af 38 løb på distancen i tiden fra 1948 til 1954.