FODBOLD: Esbjerg sparkede sig i går et stort skridt tættere på Toto Cup-semifinalerne mod tyske Schalke 04, da vestjyderne i turneringens tredje runde spillede 1-1 mod litauiske FK Vetra i Vilnius.

Jess Thorup bragte vestjyderne på sejrskurs i slutningen af første halvleg, mens Vetras udligning faldt midtvejs i anden halvleg.

Esbjergs træner, Ove Pedersen, kendte kun til det unge litauiske mandskab ud fra noget skriftligt materiale, så derfor startede kampen i Lituaens hovedstad som forventet med, at de to holdt så hinanden lidt an. De danske bronzevindere fik dog hurtigt sat sig på midtbanen, og det gav gode muligheder til både Fredrik Berglund, Søren Barslund og Jan Kristiansen.

Der skulle dog et hjørnespark til, før den hovedstødsstærke Jess Thorup ved forreste stolpe headede Esbjerg tættere på kassekampen mod Ebbe Sand, Christian Poulsen og Schalke.

Som anden halvleg skred frem fik esbjergenserne dog større og større problemer i den litauiske sommer, som bød på 25 grader. Det udnyttede hjemmeholdet til at overtage styringen, og det var fuldt fortjent, at Vetras Vytautas Karvelis efter 69 minutters spil kunne kopiere Thorups hovedstødsscoring.

Schalke vandt lørdag sin første kamp i tredje runde, da de foran 56.000 hjemme på Arena AufSchalke udspillede makedonske Vardar og vandt 5-0. Hverken Ebbe Sand eller Christian Poulsen kom på banen mod makedonerne. (ritzau)