Esbjerg sparkede sig søndag et stort skridt tættere på Toto Cup-semifinalerne mod tyske Schalke 04, da vestjyderne i turneringens tredje runde spillede 1-1 mod litauiske FK Vetra i Vilnius.

Esbjergs træner, Ove Pedersen, kendte ikke meget til det unge litauiske mandskab, så derfor startede kampen i Lituaens hovedstad som forventet med, at de to holdt så hinanden lidt an.

De danske bronzevindere fik dog hurtigt sat sig på midtbanen, og på et hjørnespark efter 41 minutter headede Jess Thorup vestjyderne tættere på kassekampen mod Ebbe Sand, Christian Poulsen og Schalke.

Som anden halvleg skred frem, fik esbjergenserne dog større og større problemer i den litauiske sommer, som bød på 25 grader. Det udnyttede hjemmeholdet til at overtage styringen, og det var fuldt fortjent, at Vetras Vytautas Karvelis efter 69 minutters spil kunne udligne.

Mod slutningen af kampen blev Esbjerg det pressede hold, men de holdt stand og sikrede sig dermed et godt udgangspunkt inden returmødet på FC Midtjyllands hjemmebane på lørdag.