CYKLING: Den belgiske verdensmester i mountainbike, Filip Meirhaeghe, har indstillet karrieren, efter at han er blevet testet positiv for at bruge det forbudte dopingstof epo.

Derfor kommer den 33-årige belgier ikke med til OL i Athen, hvor han ellers var udråbt som et af landets største guldhåb.

- Det var i forbindelse med en træningslejr i Østrig for syv uger siden, at jeg prøvede epo for første gang, sagde Meirhaeghe på et pressemøde i går.

- Jeg ønskede at præstere noget stort ved OL, som var det sidste mål i min karriere. Men jeg følte mig ikke i speciel god form - det var sådan lidt op og ned - så derfor tog jeg epo, sagde en trykket Filip Meirhaeghe, der vandt OL-sølv ved legene i Sydney.

Mountainbike-verdensmesteren blev dopingtestet inden et World Cup-løb i canadiske Quebec i slutningen af juni.

Belgieren vandt løbet og vandt en uge senere endnu et World Cup-løb i Calgary. Men prøverne viste sig altså positive, hvilket fik ham til at stige endeligt af cyklen.

- Det var en dum beslutning af bruge epo, men jeg er trods alt kun et menneske. Da jeg fik at vide, at jeg var blevet afsløret, tog jeg øjeblikkeligt beslutningen om at indstille karrieren, sagde Filip Meirhaeghe.