Novak Djokovic spillede sin første kamp siden albueoperation, men skuffede mod japansk kvalifikationsspiller.

Novak Djokovic lignede en skygge af sig selv, da den tidligere serbiske verdensetter søndag aften gjorde comeback ved den store Indian Wells-turnering efter en albueoperation.

I sin første tenniskamp siden nederlaget i ottendedelsfinalen ved Australian Open i januar tabte Djokovic i anden runde til den japanske kvalifikationsspiller Taro Daniel.

Djokovic, der som tiendeseedet var oversidder i første runde, tabte til verdens nummer 109 med cifrene 6-7, 6-4, 1-6.

- Det føltes, som om jeg spillede min første kamp på touren nogensinde. Det var meget underligt. Jeg mistede fuldstændig rytmen. Jeg har også bøvlet en smule med helbredet de seneste uger, siger Djokovic.

Han holdt på grund af en skade en pause på seks måneder efter sidste sommers Wimbledon, og hans forfatning var endnu ikke god nok, da han gjorde comeback i Australian Open.

Efter årets første grand slam-turnering blev han opereret i albuen. Men det lader altså til, at han heller ikke var helt klar til turneringen i Indian Wells, som han har vundet fem gange tidligere i karrieren.

- Jeg var taknemmelig over at være tilbage på banen så hurtigt efter operationen, men på samme tid føltes det slet ikke godt. Der var nerver på, og jeg lavede så mange uprovokerede fejl, siger 30-årige Djokovic.

Den schweiziske verdensetter, Roger Federer, er seks år ældre, men lader til at være i fremragende fysisk forfatning.

Federer indledte med en sejr i Indian Wells, hvor han i anden runde slog argentineren Federico Delbonis med 6-3, 7-6.

Kampen måtte afbrydes lørdag og blev spillet færdig søndag.

- Det er lang tid siden, at jeg har fået en kamp afbrudt om aftenen, hvor jeg har skullet tilbage næste dag.

- Bolden er mere død om aftenen. Underlaget reagerer ikke meget, siger Federer.

I tredje runde skal topseedede Federer møde serberen Filip Krajinovic, der er seedet som nummer 25.