Nick Kyrgios bandede og svovlede i kampen mod Grigor Dimitrov, som vandt det medrivende opgør i fire sæt.

Grigor Dimitrov og Nick Kyrgios er gode venner uden for tennisbanen og spiller ofte double sammen.

Søndag var venskabet lagt på hylden for en stund, da de stod over for hinanden i grand slam-turneringen Australian Open.

Dimitrov vandt det underholdende opgør med 7-6 (7-3), 7-6 (7-4), 4-6, 7-6 (7-4) og avancerer dermed til kvartfinalen.

- Det er altid tricky at spille mod Nick. Han fortjener stor kredit. Han spillede virkelig godt, siger Dimitrov, der er seedet som nummer tre i turneringen.

Australske Kyrgios, der er seedet som nummer 17, diskede op med mange finurlige slag og satsede alt på både sin første- og andenserv.

- Det var frustrerende. Man er altid nødt til at være på dupperne, for man ved aldrig, hvad der sker, siger Dimitrov.

Bulgareren kan se tilbage på en positiv udvikling over det seneste års tid.

- Jeg havde et godt år sidste år. Jeg har forsøgt at bygge på hver eneste dag. Skridt for skridt bliver jeg bedre, lyder det fra Dimitrov.

I kvartfinalen skal Dimitrov møde briten Kyle Edmund, som tidligere søndag slog italieneren Andreas Seppi i fire sæt.

Mens Dimitrov er nummer tre i verden, er Edmund placeret som nummer 49.

- Jeg mødte Kyle for to uger siden. Jeg skal være fokuseret på mit eget spil, siger Dimitrov.

5. januar vandt Dimitrov over Edmund i kvartfinalen i ATP-turneringen i Brisbane.