Han hører til i toppen af hierarkiet, når det gælder stjernestatus i den prestigefyldte amerikanske basketball-liga NBA. Men for 23-årige LeBron James er det klart større at repræsentere USA ved en OL-turnering end blot at begejstre nationale fans i hjemlige arenaer.
- OL er 10-20 gange større end NBA. Ved OL repræsenter jeg alle i USA og ikke bare Cleveland, sagde LeBron James ved et tætpakket pressemøde i Beijing tidligt fredag morgen dansk tid.
Basketstjernerne fra USA er storfavoritter til at vinde den olympiske turnering. Det var de også ved OL i Athen i 2004, men der skuffede det amerikanske 'Dream Team', da det blot blev til en bronzeplads. Og LeBron James advarer allerede på forhånd om, at guldet ikke automatisk kommer i hus for de feterede basketballstjerner ved dette OL.
- Alle modstandere er stærke. Hvis vi ikke er mentalt på plads, kan vi tabe lige som alle andre, sagde LeBron James.
USA møder i sit første opgør søndag værtsnationen Kina.