Det danske cykelhold CSC skal nu forsøge at forsvare Ivan Bassos andenplads i Tour de France uden italienske Michele Bartoli, der torsdag valgte at stå af på Tourens 17. etape.

Den 34-årige italiener startede ellers etapen med at gå med i det afgørende udbrud allerede efter den første kilometer, men blev siden sat på nedkørslen fra det frygtede bjerg Col de la Madeleine. Herefter valgte Bartoli at trække sig ud af løbet på grund af smerter i lår og ryg.

Bjarne Riis var bagefter ked af det, men forstående over for Bartolis beslutning.

- Han har i den grad styret tropperne nede i feltet og har ydet en kæmpeindsats. Men smerterne i baglåret har forplantet sig til ryggen, og nu blev det for meget. Det er synd for Bartoli, at han må stå af nu, hvor vi er så tæt på Paris. Det kan godt være, mange udenforstående ikke føler, de har set meget til Michele, men det har vi, siger Bjarne Riis til TV 2 Sporten.