Meriterende sejr til Svendborg Rabbits, der sendte de forsvarende mestre fra Bakken Bears ud af pokalturneringen efter føring fra start til slut
SVENDBORG: Et af de største enkeltresultater i klubbens knap 50-årige historie præsterede Svendborg Rabbits i aftes i en sveddryppende Svendborg Idrætshal. Med en fortjent sejr på 87-81 ekspederede kaninerne fra Svendborg bjørnene fra Bakken Bears ud af pokalturneringens ottendedelsfinale i basketball.

- Det er stort, det her. Bakken Bears har været i pokalfinalerne de sidste fem år i træk, jublede en glad Svendborg-træner Craig Pedersen efter sejren over sin gamle klub. Den canadiske træner var i 2002 selv med til at spille pokalfinale for Bakken Bears, som dengang tabte til BF Copenhagen.

Kaniner nu i favoritrolle

Men i år bliver der ikke nogen bjørne i pokalfinalen, som Bakken Bears har vundet tre af de sidste fire år. De forsvarende mestre måtte bøje sig for en flok vilde kaniner, der med sejren i aftes nu har overtaget favoritrollen til at vinde pokaltitlen.

Foreløbig er Svendborg dog kun klar til kvartfinalerne, og der er stadigvæk flere gode ligahold tilbage i turneringen. Men der er også mindst tre ikke-ligahold blandt de sidste otte, så mulighederne for en overkommelig kvartfinalemodstander er gode.

Sejren i aftes blev sikret efter en sublim holdpræstation af Rabbits, der viste vindervilje fra første til sidste sekund. Danilo Fatic indledte mandagsfesten i kaninhulen med kampens første scoring, da han drivede mod kurven og lagde bolden i.

Stor kamp af Fatic

Den snart 30-årige montenegriner spillede en kanonkamp med sit fine blik for spillet, og ham havde Bakken svært ved at dæmme op for. Også den hurtige amerikaner Jarrett Howell spillede en stor kamp og blev topscorer med 21 point.

Selv om Svendborg ikke skød specielt godt i første halvleg, lykkedes det alligevel hurtigt at oparbejde en føring på omkring ti point, og den holdt stort set hele kampen igennem.

Men man er også nødt til at have afstand ned til Bakken Bears' rutinerede mandskab, der gang på gang har vist, hvordan man æder en modstanders forspring op til sidst for at slutte som vinder.

Det skete for eksempel i forårets tre DM-finaler, hvor Bakken hver gang vandt til sidst trods Svendborg-føringer i anden halvleg.

Bredere trup

Men i forhold til sidste sæson har Svendborg nu fået en bredere trup, så det ikke slækker på kvaliteten, når trætheden melder sig eller folk bliver fejlet ud af kampen mod slutningen.

Danilo Fatic fik allerede midt i tredje periode sin fjerde fejl, så han blev holdt på bænken i resten af perioden. Alligevel trak Svendborg i den periode yderligere fra til stillingen 60-46 inden de sidste ti minutter.

Det var blandt andet Gary McIntyres fortjeneste. Den tidligere landsholdsspiller fra Trinidad og Tobago, der sidste sæson spillede 3. divisionsbasket i Odense, er kun aflastningsspiller hos kaninerne, men hans få minutter på banen i går var vigtige med to bolderobringer, en rebound og to point som afslutning på tredje periode.

Fejlene hobede sig op hos begge mandskaber, hvor Bakkens Jonas Buur og Jens Jensen midt i sidste periode måtte forlade banen med den femte fejl, mens Martin Mariegaard og Danilo Fatic røg samme vej hos hjemmeholdet.

Troels Halling viste mental styrke

Da var der ved at komme nerver på hos det medlevende publikum, der glemte alt om mandagstræthed efter en hård weekend. For med halvandet minut igen var Svendborg kun foran med seks point, 78-72, og Bakkens taktik var klar: Straks Svendborgs spil blev sat i gang, blev Troels Halling fejlet.

Det førte ham til straffelinjen flere gange, hvor han brændte tre straffekast på stribe, inden den 20-årige spiller viste sin mentale styrke og scorede på de næste tre. Dermed nåede Bakken ikke tættere på end fire points afstand ved stillingen 80-76 med 54 sekunder igen.

Og mens sveden drev fra de stående tilskuere, der måtte se kampens sidste to effektive spilminutter vare mindst ti minutter i reel tid, kunne de lade jublen få frit løb, da Ivan Höger snuppede re- bounden fra Søren Eges trepointsforsøg fem sekunder før tid.

Vild jubel

I samme sekund som slutsignalet lød, stormede unge fans ind på banen og omfavnede deres helte, mens spillerne krammede og jublede.

Bakken kom ned med nakken efter en kamp, de 300 tilskuere (der lød, som var de fem gange så mange) sent vil glemme.

Ganske vist manglede Bakken Bears den knæskadede guard Andreas Jakobsen i aftes, men Bakken har så mange klassespillere, at det alligevel var et stærkt mesterhold, der spillede i Svendborg i aftes. Og skuffelsen over det tidlige exit af pokalturneringen lyste langt ud af Bakken-spillerne efter kampen.

Kaninerne kan nyde sejren i over en uge, da Svendborg først spiller igen onsdag i næste uge hjemme mod Næstved i ligaen.
  • fyens.dk