Eks-spiller i Bakken Bears og Åbyhøj til Svendborg Rabbits - og så er det måske alligevel ikke farvel til Jarrett Howell
BASKETBALL: 190 centimeter syner ikke meget ved siden af 225 centimeter.

23-årige og 190 centimeter høje Andreas Jørgensen - tidligere Bakken Bears og Åbyhøj - skæver da også godt og grundigt opad, da han fredag eftermiddag får sig en snak med tjekken Ivan Höger fra sølvvinderne og pokalmestrene fra Svendborg Rabbits i Svendborg Idrætscenter. Andreas Jørgensen skal om få minutter præsenteres som én af tre nye spillere, som Rabbits har klar til den nye sæson.

- Det kan godt være, at jeg ikke er så høj som Ivan... Men jeg er hurtig!

Lyder det kontant fra Århus-drengen, der har haft lidt personlige kvaler med at flytte til Svendborg fra 1. august på en et-årig kontrakt, fordi det indebærer, at han må forlade kæresten Katrine, der læser til bioanalytiker.

Men Svendborg er en klub med så megen fremdrift og potentiale, at jeg ikke kunne sige nej, da jeg fik tilbuddet. Jeg ser et hold, der kan spille sig i begge finaler - både om mesterskab og pokal - og det projekt kan jeg godt tænke mig at blive en del af, siger Andreas Jørgensen.

Han skal åbne døren

Andreas Jørgensen, der også har spillet basketball i nogle måneder i Spanien, er kendt som en spiller med stor fremdrift - en spiller, der kan sætte drive i sagerne på banen. Og så står han normalt meget stærkt i forsvaret.

Niels Jørgen Jensen, formand for Svendborg Rabbits, er glad for at kunne hente en dansk spiller til det sydfynske. Han siger:

- Vi må erkende, at danske spillere generelt er "bange" for at flytte til Svendborg. Vi har haft kontakt til flere danske ligaspillere, men de er bakket ud ved tanken om at skulle bo på Sydfyn. Derfor håber vi, at Andreas kan være med til at åbne døren for andre danske klubber.

Også navnene på to nye, udenlandske spillere til den nye sæson bliver afsløret denne solbeskinnede fredag formiddag (med udsigt til det baneanlæg, som måske snart komme til at huse fodboldoprykkere til 2. division!). Som omtalt i avisen i går kommer amerikanske Billy Pharis, 27 år, tilbage til Svendborg Rabbits på en et-årig kontrakt fra 1. august efter at have afsluttet sit jurastudie i USA. Med sine 206 centimeter og 115 kilo skal Pharis supplere 225 centimeter høje Ivan Höger i arbejdet under kurven, men Pharis har samtidig en meget stor skudstyrke og er specielt en god tre point-skytte.

34-årige Gregor Berlina fra Slovenien - 196 centimeter høj og 95 kilo - er det sidste navn med underskrift på kontrakten, der bliver offentliggjort. Han har senest spillet i den bedste rumænske liga og tidligere i den bedste række i Ungarn - blandt andet i en periode sammen med netop Ivan Höger. Berlina ligger på en gennemsnitscore på 13,8 point pr. kamp.

Forhåndsaftale

Niels Jørgen Jensen kan også afsløre, at Rabbits har en forhåndsaftale med amerikanske Brandom Thomas - tidligere Bakken Bears og årets spiller i den danske liga - om, at han spiller for kaninerne, hvis han i næste sæson er at finde i den danske liga. Thomas snupper en udenlandsk klub, hvis han får et økonomisk bedre tilbud.

Og så er det lidt overraskende måske alligevel ikke farvel til Svendborg Rabbits bedste spiller i sidste sæson, amerikanske Jarrett Howell, der ellers har kontakt til en ukrainsk klub.

- Der er ikke underskrevet en aftale mellem parterne, og Jarett er kommet i tvivl om, hvorvidt aftalen bliver til noget. Derfor har vi aftalt, at der er en dør på klem for, at han kan komme til at spille hos os også i næste sæson, siger Niels Jørgen Jensen.

Svendborg Rabbits siger til gengæld helt sikkert farvel til: Danilo Fatic, Brayden Bilbee og Gary MacIntyre. Og måske er det også et farvel til Claus Magaard.
  • Fyens Stiftstidende