Alle 40 udtagne atleter til De Paralympiske Lege i Beijing i september er for første og eneste gang i træningslejr sammen i Odense.
- Hvad er det her?

En ung mand har næsen helt nede i serveringsfadets varme pastaret.

- Det er noget pasta og sovs, lyder svaret fra en af de andre, der er gået om bord i buffeten lørdag middag på Odense Congress Center.

En ung kvinde bevæger sig langsomt rundt om buffeten, mens hun holder sin hjælper i hånden.

- Vil du have oliven i din salat? spørger han og begynder forsigtigt at øse op, da hun nikker.

Flere af de 40 atleter, der er udtaget til De Paralympiske Lege i Beijing i september, har brug for hjælp til hverdagens praktiske gøremål. Men som atlet i en af de 10 paralympiske idrætter står de alene.

Alene med et handicap, som de enten er født med eller som de lige pludselig måtte lære at leve med.

Blandt verdens bedste

Samtidig er de blandt verdens bedste i deres idræt. Den 29-årige rytter Annika Lykke Dalskov, der er en af de to fynske deltagere, vandt VM i dressur sidste år. Det var hendes fjerde stævne som handicaprytter.

- Jeg kørte op i en varebil på vej til arbejde på min cykel i 2005. Jeg faldt så uheldigt, at jeg blev lammet fra halsen og ned. Der gik seks uger, før jeg bare kunne stå på mine ben, fortæller hun, der begyndte at gå til ridning som femårig og dyrkede det på eliteplan indtil ulykken.

Høje forventninger

Nu er forventningerne høje til hendes indsats ved De Paralympiske Lege, for en VM-titel forpligter naturligvis.

- Det har jeg det fint med, for jeg bruger det positivt, siger hun.

Det samme gælder for det danske herrelandshold i goalball, som er forsvarende paralympiske mestre fra 2000 og 2004. Men det bliver en vanskelig opgave, for otte ud af de 12 hold er jævnbyrdige. Alt kommer til at afhænge af dagsformen.

Blandt andet hos 18-årige Mads Brix fra Svendborg, der er med for første gang. Han er også den yngste af samtlige danske atleter.

- Jeg blev så glad, da træneren ringede og fortalte, at jeg skulle med til Kina. Samme dag skulle jeg til en 18 års fødselsdagsfest, og senere mødte jeg nogle fra min klasse i byen. De var alle oppe og køre over, at jeg var kommet på landsholdet, husker Mads Brix, der går i 2.G. på gymnasiet i Svendborg.

Især hans storesøster er stolt. Sammen med hendes kæreste er de to søskende ved at etablere et goalball-hold i Svendborg med træning hver anden weekend om formiddagen.

Mads Brix er blind på det højre øje og har kun et restsyn på otte-ti procent på venstre øje. Han glæder sig til at opleve Kina, men først og fremmest at spille kampe, hvor der er tilskuere.

- Normalt er det kun familie og venner, der kommer og kigger. Vi har hørt, at der bliver 5000 tilskuere til finalekampen, fortæller han.
  • Fyens Stiftstidende