Hjem til Odense efter 52 år

Per Knudsen genser Odense i disse dage. Meget kan han ikke kende i dag, men Vor Frue Kirke, hvor han er døbt, ligner sig selv.
Foto: John Fredy

Hjem til Odense efter 52 år

Modtagerens email *:
Din e-mail *:
Dit navn *:
Evt. kommentar:

*) skal udfyldes.

Efter 52 år i Canada genser Per Knudsen sin barndomsby Odense. Han husker stadig hestevognene

ODENSE: - Min far vækkede os klokken 03 om natten og bad os pakke - hverken jeg eller mine søskende anede, at vi var i gang med at flytte til Canada.

Året er 1956, og den 12-årige Per Knudsen bliver med ét revet ud af sin trygge hverdag på Jens Juels Gade i Odense.

I dag, 52 år senere, besøger han for første gang sin barndomsby. Han har brug for at få afsluttet det kapitel af sit liv, han var i gang med tilbage i 1956, da hans liv ændrede sig drastisk.

Derfor satte den nu 64-årige Per Knudsen sig forrige onsdag på et fly fra Canada til Danmark og begyndte en følelsesladet rejse tilbage til minderne i Odense.

Her bor han lige nu sammen med sin kone på en bed and breakfast i Absalonsgade og har vandret byen tynd siden han ankom.

- Jeg har et stort behov for at gense alle de steder fra min barndom i byen, jeg kan huske, siger Per Knudsen.

Han forklarer, at det først og fremmest er vigtigt for ham at finde ud af, hvorfor hans far valgte at emigrere til Canada så pludseligt - et spørgsmål, han aldrig har fået besvaret, og som har naget ham i alle 52 år.
Sådan så Odense ud, da Per Knudsen sidst var hjemme - i 1956. I bunden til højre ses politigården og krydset ved Overgade, hvor Vor Frue Kirkes tårn lige kan anes i kanten af billedet. Nedergade og Overgade ses i bunden af billedet, og i midten ses Fyens Forum - den store runde bygning. I dag ligger Hotel H.C. Andersen her. Thomas B. Thriges Gade var ikke anlagt endnu, og den gamle bykerne var stadig intakt, selv om planerne om de massive nedrivninger, der skulle komme, allerede var langt fremme. Øverst til venstre ses Kongens Have og Nørregade med de stadig intakte sidegader Hans Jensens Stræde og Skulkenborg til at binde bymidten sammen.
Sådan så Odense ud, da Per Knudsen sidst var hjemme - i 1956. I bunden til højre ses politigården og krydset ved Overgade, hvor Vor Frue Kirkes tårn lige kan anes i kanten af billedet. Nedergade og Overgade ses i bunden af billedet, og i midten ses Fyens Forum - den store runde bygning. I dag ligger Hotel H.C. Andersen her. Thomas B. Thriges Gade var ikke anlagt endnu, og den gamle bykerne var stadig intakt, selv om planerne om de massive nedrivninger, der skulle komme, allerede var langt fremme. Øverst til venstre ses Kongens Have og Nørregade med de stadig intakte sidegader Hans Jensens Stræde og Skulkenborg til at binde bymidten sammen.
Foto: Odense Bys Museer

Hun kender hans følelser

Gennem årene er det ikke lykkes ham at finde svaret trods mange forsøg. Men i onsdags fik han forløsning, da han genså sin 12 år ældre kusine efter 52 år.

- Hun fortalte mig, at min far havde en stor skattegæld og derfor rejste til Canada, siger han med et vemodigt, men afklaret ansigtsudtryk.

Ved siden af sig har han sin canadiske hustru gennem 33 år, Erica Knudsen, der er taget med ham tilbage til Odense.

Hun sidder og lytter til ham. Hun bryder kun ind, når det tager ham tid at sætte ord på sine følelser.

- Det var en traumatisk tid for ham. Han var vred på sin far i lang tid, tilføjer hun. Han nikker.
I 1956 ville Per Knudsen kunne besøge pølsevognen på Fisketorvet, der dengang endnu var intakt.
I 1956 ville Per Knudsen kunne besøge pølsevognen på Fisketorvet, der dengang endnu var intakt.
Foto: Odense Bys Museer

Hjem til Rødegårdsvej

I dag bor ægteparret i byen Edmonton i provinsen Alberta, hvor Per Knudsen sætter huse i stand. Dog har han lovet sig selv, at dette skal være hans sidste arbejdsår før pensionen.

Lige nu er fokus dog på Odense, hvor han har nydt gensynet med sit barndomshjem i Jens Juels Gade.

- Det var fantastisk at se. Jeg har også besøgt min gamle skole, Korsløkke Skole. Jeg gik indenfor og kunne genkende trapperne og mit gamle klasselokale oppe til højre, fortæller han. Hans kone tilføjer, at det var overvældende for ham. Han nikker.

Husker hestevognen

Selv om Per Knudsen har boet 52 år i Canada, så ser han stadig Odense som sit hjem. Dog havde han ikke regnet med, at så meget var ændret.

- Jeg husker jo Odense, som den var tilbage omkring 1956. Blandt andet, at jeg var mælkedreng og kørte rundt i hestevogn, griner han og forklarer, at han genkender en del af bygningerne så som H.C. Andersens Hus, men ellers er der altså kommet meget nyt.

På en gåtur op til Vor Frue Kirke, hvor han er blevet døbt lægger han mærke til en ting, som han ser som en af de store forskelle på Edmonton og Odense.

- Jeres gader er helt utrolig beskidte. I Canada har vi folk, der fejer og rydder op, siger han.

Derudover er han imponeret over, hvor mange cyklister der er i Odense.

- Det er helt vildt. Så mange har vi slet ikke i min by. Og hvor kører de dog hensynsløst her, siger han.

Det er fredag formiddag, og Per Knudsen skal inden længe ud på det, han kalder afslutningen af sit gensyn med Odense.

- Jeg skal til Glamsbjerg og Assens for at gense noget familie. Når det sker, får jeg endelig afsluttet det kapitel, jeg har ventet på at afslutte i 52 år, siger Per Knudsen, der tager tilbage til Canada på onsdag, som en tilfreds mand.

Hjem til Odense efter 52 år

Modtagerens email *:
Din e-mail *:
Dit navn *:
Evt. kommentar:

*) skal udfyldes.

Annonce
Annonce