Jan Petersen, som torsdag den 25. januar fylder 60 år, blev i november genvalgt som socialdemokratisk borgmester i Norddjurs Kommune.

Her vandt han borgmesterkæden i 2010 efter 17 år i Folketinget.

Fagligt gjorde Jan Petersen karriere som butiksassistent i Hornslet Brugsforening. Senere blev han faglig sekretær i HK's uddannelsesafdeling.

I august 1998 tabte Jan Petersen kampvalget om at blive Socialdemokratiets politiske ordfører til Svend Aukens våbenbror, Jacob Buksti, med 31-29, skønt Jan Petersen var en tro væbner for statsminister Poul Nyrup Rasmussen.

Det blev udlagt som Nyrups klare nederlag til den stadigt stærke Auken-fløj, selv om Svend Auken allerede seks år forinden - 11. april 1992 - var blevet væltet som partiformand af Nyrup ved Socialdemokratiets ekstraordinære kongres i Vejle.

Før Anders Fogh Rasmussen vandt magten i november 2001, advarede Jan Petersen mod en VK-regering med støtte fra Dansk Folkeparti.

- Så vil en VK-regering ændre den sociale balance i indkomstbeskatningen. De skjuler jo ikke, at de først og fremmest vil fjerne mellemskatten på seks procent, som betales af indkomster over 164.300 kroner, sagde han til jp.dk. (Ritzau)