For ni måneder siden friede Jan Heikel til Mette Larsen i en redningsbåd ved Antarktis. I går blev parret gift i Odense
De havde valgt dagen den 23. juni til at kalde sig kærester.

Den 23. november i fjor friede Jan Heikel til Mette Larsen. Det foregik i en redningsbåd ved Antarktis, da de havde overlevet et forlis med krydstogtsskibet M/S Explorer i det iskolde hav.

Og i går den 23. august gav de to fynboer hinanden deres ja foran alteret.

Det skete hos sognepræst Agnete Holm Hvidt i en tæt pakket Ansgar Kirke kun et stenkast fra deres hjem i det centrale Odense.

- Efter forliset ved Antarktis sagde vi til hinanden, at 23 måtte være vores lykketal. Derfor skulle vi selvfølgelig også giftes på denne dato, siger det glade par.

Den 30-årige Mette Larsen er til daglig dyrepasser i Odense Zoo, mens den 42-årige brudgom har frisørsalonen Heikel Coiffure i Overgade i Odense.

Begge har holdt ferie i ugen op til brylluppet for at ordre alt det praktiske. Der var indbudt 135 gæster til reception og 75 til middagen og efter vielsen i Ansgar Kirke tog selskabet til Lykkesholm Slot for at fejre dagen.

Tre af gæsterne havde taget turen helt fra Canada. De var blandt de 154 passagerer og besætningsmedlemmer, der ligesom Mette og Jan fra Odense blev reddet fra det synkende krydstogtsskib ved Antarktis og fløjet i sikkerhed i Chile.

- Vi ville gerne have inviteret alle vores medrejsende til brylluppet, men det havde vi desværre ikke plads til. Derfor er vi meget stolte og glade over, at de tre canadiere er kommet hele vejen til Odense, fortæller Mette Larsen.

Hun og Jan Heikel havde i måneder planlagt rejsen til Antarktis. Mette arbejder til daglig med bl.a. pingvinerne i Odense Zoo, og hun ville gerne gå blandt de velklædte skabninger i deres naturlige omgivelser. Jan havde også sine planer for drømmerejsen. Han ville fri til Mette undervejs og havde pænt spurgt hendes far, Kenny Larsen, om lov hjemme i Odense.

Frieriet kom imidlertid ikke til at foregå, når parret satte støvlerne på Antarktis, som Jan havde tænkt sig. Krydstogtsskibet M/S Explorer kolliderede nemlig med et isbjerg 12 dage efter det havde forladt Argentinas sydspids på den 19 dage lange rundrejse til Antarktis og Falklands Øerne.

Passagerer og besætningsmedlemmer blev sendt i redningsbådene, inden skibet sank. Da Mette og Jan var vel om bord i en af bådene, lynede han sin jakke ned, hev en æske med en diamantring frem, knælede og friede til Mette.

Forlovelsen i redningsbåden kom de mange pressefolk, der på afstand dækkede forliset i ishavet, for øren. Da et Hercules-fly fra Chiles flyvevåben havde bragt Mette og Jan fra Odense til byen Punta Arenas, blev de modtaget af et stort pressekorps, og historien gik verden rundt.

I de forløbne ni måneder har Jan Heikel og Mette Larsen passet deres arbejde i Odense og glædet sig til brylluppet, der selvfølgelig skulle foregå på datoen den 23. Det skulle også holdes i Odense, hvor Mette er født, opvokset og student fra Tornbjerg Gymnasium i 1997.

Hun er uddannet dyrepasser i Odense Zoo, og blev efter en afstikker til København Zoo fastansat for seks år siden. Helt naturligt havde hun inviteret sine kolleger med til brylluppet i går.

Når Mette og Jan får udsovet efter weekenden, venter bryllupsrejsen forude. Kun de nærmeste kender målet, men Mette forsikrer, at det er sted, der er varmere end det iskolde hav, hvor forlovelsen fandt sted.
  • Fyens Stiftstidende