I 1966 vandt England verdensmesterskabet i fodbold, og det var med Gordon Banks i målet.

Målmanden, der lørdag den 30. december fylder 80 år, skulle fire år senere lave fodboldhistoriens nok bedste redning.

Det engelske landshold var rejst til VM i Mexico i 1970 med håbet om at kunne vinde verdensmesterskabet igen.

Holdet var blevet parret med Brasilien i det indledende gruppespil, og opgøret mellem de forsvarende verdensmestre, og det der få uger senere skulle vise sig at være de nye verdensmestre, huskes særligt for én episode.

Ved stillingen 0-0 driblede Jairzinho sig fri i Englands venstre forsvarsside. Han slog et indlæg ind til Pelé, en af historiens bedste angribere.

Pelé dirigerede kraftigt bolden ned mod målhjørnet med hovedet og råbte "Gol". Men nej. Der var ikke mål.

Fra den modsatte stolpe havde Banks fået taget et par skridt mod højre, og han dykkede ned mod bolden og fik den fra græshøjde drejet hele vejen over mål, så han både afværgede en scoring og undlod at give en returbold.

De halvgrumsede videobilleder er siden gået Jorden rundt mange gange.

- Folk tror, at det er den eneste redning, jeg nogensinde har lavet, fortalte Gordon Banks i 2014 til avisen Daily Mail.

Angiveligt sagde målmanden også til Pelé inden det efterfølgende hjørnespark, at han havde set bolden gå i mål.

I 1997 lavede Peter Schmeichel en lignende redning i Champions League mod Rapid Wien, men selv mener danskeren ikke, at den kan måle sig med Banks ikoniske redning.

- Det er nok den bedste redning, jeg nogensinde har set. Refleksen, hans fart, måden han bevæger sig på, og den måde bolden bevæger sig på bagefter. Det er den perfekte redning, det er en smuk redning, som jeg kan se igen og igen, sagde Peter Schmeichel i et interview med WorldSport TV i 1998.

Banks' redning viste sig at være forgæves. Brasilien scorede senere til 1-0 og vandt gruppen.

Som toer skulle England møde Vesttyskland i kvartfinalen, og det var uden Gordon Banks. Målmanden var blevet ramt af et voldsomt maveonde, og hjemme på hotelværelsets tv kunne han se holdkammeraterne tabe 2-3. (Ritzau)