Den tidligere mangeårige borgmester i Karup og nuværende medlem af byrådet i Viborg, Kjeld Merstrand, har smidt sin partibog i skraldespanden og meldt sig ud af Socialdemokraterne.

Det sker i protest over partiets melding i sagen om irakiske asylsøgere, der søgte tilflugt i Brorsons Kirke. Irakerne blev for en uge siden anholdt i kirken af kampklædt politi.

- Jeg mener, ledelsen i partiet klart og utvetydigt skulle have taget afstand fra anholdelserne. Der er brugt metoder, der i betænkelig grad minder om fremgangsmåden i stater, som vi ellers ikke ønsker at blive sammenlignet med, siger Merstrand til viborg-folkeblad.dk.

Holdningen i partiets ledelse ligger ifølge Merstrand milevidt fra hans holdning i sagen.