Forsvarets førstemand

Poul Søgaard i sine velmagtsdage på Christiansborg. Onsdag fylder han 85 år. (Arkivfoto)

Forsvarets førstemand

Modtagerens email *:
Din e-mail *:
Dit navn *:
Evt. kommentar:

*) skal udfyldes.

Den tidligere forsvarsminister, socialdemokraten Poul Søgaard fra Odense, fylder 85 år

Da statsminister Anker Jørgensen i 1977 skulle finde en ny forsvarsminister som afløser for Kjeld Olesen, tøvede han ikke længe med at kaste blikket til Fyn og vælge den trofaste partisoldat Poul Søgaard til posten.

Den 53-årige remisearbejder fra Odense havde da været medlem af Folketinget i 17 år og ydet et stort og solidt arbejde i forsvarsudvalget. Han havde gode karakter i Anker Jørgensens lommebog og med på plussiden var en helhjertet indsats som kommitteret i Hjemmeværnet samt en årrække som medlem af Odense Byråd.

Ude i verden blæste der truende vinde fra både Øst og Vest under Den Kolde Krig, og selv om Danmark var en lille brik i det storpolitiske spil, skulle Poul Søgaard som forsvarsminister holde tungen lige i munden. Fra sin tid som forsvarspolitisk ordfører var han godt klædt på til opgaven, og han løste den så godt, at Anker Jørgensen beholdt ham som forsvarsminister i hele fire regeringer frem til september 1982, da Poul Schlüter kom til magten.

Poul Søgaard blev for anden gang kommitteret for Hjemmeværnet, og beholdt denne post i to år, samtidig med, at han fortsatte som menigt medlem af Folketinget frem til 1990.

Med god samvittighed efter et langt spændende liv som politiker i Odense Byråd, i Folketinget og fem år som minister, valgte Poul Søgaard at sige farvel til politik.

Han vendte hjem til Odense på fuld tid og lod familien, huset og haven fylde og berige hans hverdag. Huset på Ejbygade i Odense var hans base, og her nød han sit otium sammen med Ruth Søgaard, der ikke blot havde været familiens samlingspunkt, men også selv var aktiv i Socialdemokratiet i Odense og senere blev æresmedlem af partiet.

Ruth og Poul Søgaard kunne for to år siden fejre diamantbryllup, og parret lever i dag et stille liv i en lejlighed i Rytterkasernen i Odense, mens datteren, lærer Jorri Søgaard, er på vej til at rykke ind i huset i Ejbygade.

Onsdag er det 85 år siden Poul Søgaard kom til verden i et arbejderhjem i Dalum, hvor hans far var papirarbejder. Efter skoleårene blev han ansat ved DSB's maskindepot i Odense, og blev her remisearbejder i 1951.

Allerede som 16-årig fik han sit første tillidshverv indenfor DSU, og han blev senere medlem af ledelsen i DSU og i den lokale afdeling af Socialdemokratiet.

I 1954 blev han valgt ind i Odense Byråd, og få år senere blev den unge politiske komet borgmesterkandidat. Han blev imidlertid ikke valgt, men fortsatte i byrådet samtidig med, at han stilede mod Folketinget.

I 1960 fik han sine drømme opfyldt, og de følgende 30 år så Ruth og resten af familien ikke meget til ham. Den sparsomme fritid og ikke mindst sommerferierne nød Poul Søgaard i det hyggelige hus, han opførte i Kerteminde på et stykke jord fra den nedlagte jernbane mellem Kerteminde og Martofte.

Her havde han sine lykkeligste stunder og kunne samle nye kræfter til det politiske arbejde. Ikke mindst de fem år som forsvarsminister var en hektisk periode, som krævede hans deltagelse i talrige konferencer og møder over hele verden.

Poul Søgaard er beriget med den fynske mildhed og lune, og på Christiansborg var han med til at holde fanen og humøret højt i en af de første kaffeklubber. Dens traditionsrige sommerudflugt til Kerteminde med en cigarrygende Per Hækkerup i spidsen hører til Ruth og Poul Søgaards kæreste minder fra et langt liv i politik.

Forsvarets førstemand

Modtagerens email *:
Din e-mail *:
Dit navn *:
Evt. kommentar:

*) skal udfyldes.

Annonce
Annonce