/ritzau/

Washington: Den amerikanske præsident, George W. Bush, tildelte tirsdag USA?s højeste civile orden til sin gode ven Tony Blair, beretter tv-stationen BBC. Storbritanniens tidligere premierminister får Frihedsmedaljen, fordi han har arbejdet for at forbedre borgeres liv, siger Bush.

Bush og Blair har været nære politiske allierede, indtil Blair forlod posten som britisk premierminister sidste år. Især Blairs stærke støtte til USA?s såkaldte krig mod terror har fået Bush til at betragte Blair som en trofast ven, sagde den amerikanske præsident ved uddelingen af medaljen, som fandt sted en uge før, Bush går af som præsident.

- Min ven var der fuldt ud, da USA blev angrebet 11. september, sagde Bush, som har uddelt 78 frihedsmedaljer i løbet af sine otte år i Det Hvide Hus.

Ud over Blair fik også Australiens tidligere premierminister John Howard og til den colombianske præsident, Alvaro Uribe, frihedamedaljen tirsdag.

AP Photo/Gerald Herbert

/ritzau/