80
Han havde knap fået studenterhuen på hovedet dengang i 1948, før han blev ansat i Det Østasiatiske Kompagni (ØK). Her arbejdede Henning Hempel Sparsø sig til tops, indtil han i 1992 blev sat af som direktør. Fredag den 9. januar fylder han 80 år.

Sparsø er født i Sdr. Vissing, og faren var provst. Da Sparsø blev student fra Holte Gymnasium, fik han arbejde i det dengang hæderkronede ØK. Han startede i skibsafdelingen, men efter fire år blev han udsendt til Østen, hvor han tjente kompagniet i Hongkong, Singapore og Bangkok gennem 16 år.

Efter at være hjemvendt til København nogle år forinden blev Sparsø administrerende direktør i 1974. Seks år senere kunne han indtage den øverste plads som foresiddende administrerende direktør, en titel han beholdt frem til 1992, da et skrantende ØK for første gang i dets over 100 årige historie ansatte en direktør, der ikke var lært op i firmaet.

I forbindelse med udskiftningen blev Sparsø kaldt »for gammeldags til 90?erne.«

Som direktør var Sparsø frygtet og respekteret. Han var De?s med de fleste af medarbejderne, kendt for at have en god hukommelse samt for evnen til at sætte sig ind i nye ting hurtigt. Sparsø var arbejdsom og var altid at finde på kontoret fra klokken syv om morgenen og elleve timer frem. Sparsø værner om sit privatliv, dog vides det, at han i over 50 år har været gift med Helga, der er tidligere tandlæge. Sammen har de fem børn.