Talentet var umiskendeligt, allerede da Michael Jackson som fem-årig blev indlemmet i familiebandet "The Jackson Five". Snart blev det klart, at den musikalske spirrevip måtte helt i front, når brødrene skulle optræde.

Den position har Michael Jackson, efter massiv succes og ditto kritik, sidenhen trukket sig væk fra. I dag fylder den sky og skandaleramte verdensstjerne 50 år.

Det startede ellers så succesfuldt for den unge Jackson. Da popfænomenet var bare 25 år skrev New York Times: "I popmusikkens verden er der Michael Jackson, og så er der alle mulige andre". Det var hans andet album "Thriller", som siden 1982 har solgt over 65 millioner eksemplarer, der gav ham ikonstatus. Albummet var spækket med hits, og træfsikre musikvideoer fulgte i kølvandet. Her viste Jackson spektakulære dansetrin, ligesom han pustede nyt liv i stilarten "moonwalk".

Den massive succes betød store forventninger til Michael Jacksons efterfølgende album "Bad", der udkom fem år senere. Albummet indfriede de musikalske forventninger. Men synet af popkongen på de medfølgende musikvideoer sendte chokbølger gennem hans enorme fanskare. Michael Jacksons mørke hud var forvandlet til "kridhvid", ligesom ansigtet og især næsen havde forandret karakter. Rygter vil vide, at sangeren blegede sin hud. Selv siger han, at hudsygdommen Vitiligo er skyld i det nye udseende.

Siden fulgte to udgivelser nemlig "Dangerous" fra 1991 og "HIStory" fra 1995. Karrieren ville have været ustoppelig, hvis det ikke var for rygter om, at han lod drengebørn overnatte på sin ranch.

I 1993 begyndte medier og folkevældet at lufte teorier om seksuelt misbrug, og snart kørte den første sag mod megastjernen. Michael Jackson hævdede sin uskyld og sagen blev lukket med et forlig, hvor sangeren måtte bløde en hemmelig sum. Senere på året giftede "popkongen" sig med "rockkongen" Elvis Presleys datter, Lisa Marie Presley.

I 1995 lod de to sig skille, og Michael Jackson giftede sig efterfølgende med sygeplejerske, Deborah Jeanne Rowe, som i 1996 skænkede ham sønnen, Michael Joseph Jackson og senere datteren Paris Michael Katherine Jackson. Parret blev skilt i 1999. Sidenhen har Michael Jackson fået endnu en søn, hvor morens identitet er hemmelig.

I 2003 vendte beskyldninger om seksuelt misbrug af drengebørn tilbage. Men sangeren klarede frisag i 2005 og flyttede fra sin californiske ranch til øen Bahrain i den Persiske Golf. De mange belastende beskyldninger om børnemisbrug førte til, at popstjernen siden har holdt meget lav profil.

25 år efter Michael Jacksons store gennembrud med albummet "Thriller" er sangeren så småt begyndt at røre på sig igen. Jubilæumsalbummet "Thriller 25" blev sendt ud i februar i år, hvor sangeren indbød prominente popstjerner anno 2008 til at medvirke.

Michael Jackson har igennem sin karriere modtaget hundredvis af platin- og guldplader samt utallige priser. Michael Jackson står desuden i spidsen for flere humanitære fonde. (ritzau)