Profil

Af Carl Emil Arnfred

København: Han har støbt fundamentet og brolagt vejen for indtil flere statsministre i Danmark. I morgen fylder Det Radikale Venstres kongemager, Niels Helveg Petersen, 70 år.

Helveg var stort set umulig at komme udenom, hvis man ville til magten i 1980?erne og 1990?erne. Han havde ikke kun afgørende indflydelse på, hvilke partier der kom i regering, men også en vigtig finger med i spillet om posten som Danmarks statsminister. Det var dengang, den tidligere socialdemokratiske minister Ivar Nørgaard med sindsro kunne sige: - Enten sidder De Radikale i regering, eller også regerer de.

Født ind i politik

Niels Helveg Petersen bliver nærmest født ind i politik, da han kommer til verden i 1939. Som søn af den tidligere radikale undervisnings- og kulturminister Kresten Helveg Petersen og tidligere borgmester i København Lily Helveg Petersen får han det radikale verdensbillede ind med modermælken.

Politik er et helt centralt omdrejningspunkt i barndomshjemmet i Odense og i familiens mangeårige sommerhus i Løkkeby på Langeland og senere i hjemmet København; og radikale profiler som Hilmar Baunsgaard og Karl Skytte lægger ofte vejen forbi det Helveg?ske hjem.

Besøgene har stor betydning for Niels Helveg Petersens liv. Efter at han blev uddannet jurist i 1965, arbejder han som rådgiver for den senere radikale statsminister Hilmar Baunsgaard. Året efter bliver den fremadstræbende, 27-årige Niels Helveg Petersen selv valgt til Folketinget for første gang. Pressen kalder ham drillende for »Gamle Helveg« på grund af hans saglighed, mens hans far, der var kendt for sine skarpe taler og retoriske evner, går under navnet »Unge Helveg«.

»Brutal Forsigtig-Per«

I 1974 afbryder Niels Helveg Petersen uventet sin politiske karriere og begynder som kabinetschef for det danske medlem af EF-kommissionen, Finn Olav Gundelach. Men Helveg har mere politisk blod på tanden. Få år senere vender han tilbage til Folketinget, og efter valget i 1977 overtager han posten som leder af De Radikales folketingsgruppe.

Det er begyndelsen til Niels Helveg Petersens politiske kongemageri. Tidligere pressechef Michael Kristiansen, der er én af forfatterne til bogen »Manden og Magten« om Niels Helveg Petersen, har udtalt, at Helveg er »en politiker, der har ry for at være en lidt kedelig forsigtig-Per, men som internt på Christiansborg agerer utrolig brutalt og tre gange forsøger at få opstillet en modkandidat til Socialdemokratiets siddende formand«.

Første gang er i 1981, da Socialdemokratiets daværende statsminister, Anker Jørgensen, har store problemer med den kriseramte danske økonomi. I Helvegs optik er Anker kørt fast. Året efter baner den radikale leder vejen for Poul Schlüters (K) indtog i Statsministeriet og startskuddet til 11 års uafbrudt borgerlig dominans.

- Det har da skabt en del bitterhed i tidens løb mellem os og Socialdemokraterne. Men det var nødvendigt at gøre det, siger Niels Helveg Petersen i dag om episoden.

Tja, bum, bum, bum

Da Anker Jørgensen i 1987 træder tilbage som S-formand, ser Helveg en mulighed for at påvirke Socialdemokraternes politiske linje. Og da en journalist fra Ritzaus Bureau spørger Helveg, om han foretrækker Svend Jakobsen eller Svend Auken som ny socialdemokratisk formand, svarer han:

- Ja, tja, bum, bum, bum.

Ordene bliver øjeblikkeligt kanoniseret som en Helveg-klassiker. Og læst som et eksempel på radikalt vægelsind.

I 1988 træder De Radikale ind i Poul Schlüters VKR-regering. Helveg bliver økonomiminister og stopper samtidig som radikal gruppeformand. Da Tamilsagen kryber nærmere, begynder Niels Helveg Petersen at føre en samtaler med Socialdemokraternes Poul Nyrup Rasmussen. Som Helveg husker det, mødes de tre gange på tre københavnske frokostrestauranter.

5. september 1991 sidder de over for hinanden på Ida Davidsens smørrebrødsrestaurant i Store Kongensgade. Nyrup har brug for et råd: Skal han »tage opgøret« med den siddende S-formand, Svend Auken? »Ja«, lyder svaret over dugen fra Helveg.

Spillets sjæl

Året efter bliver Auken fældet som formand, og i 1993 bliver Nyrup statsminister med Niels Helveg Petersen som udenrigsminister.

Alligevel mener Helveg selv, at hans rolle som kongemager er en smule overvurderet i den situation.

- Det var jo ikke mig, men de socialdemokratiske delegerede, der stemte og valgte mellem Auken og Poul Nyrup, siger Helveg i dag.

Som udenrigsminister går han bl.a. efter at bane vejen for en udvidelse af EU. I 1993 og 1998 stemmer danskerne ja til afgørende EU-traktater, men da vælgerne vender tommelfingeren ned overfor euroen i år 2000, vælger Helveg at gå af.

De seneste år er der blevet længere mellem Helvegs kongemageri. Niels Helveg Petersen har besluttet ikke at genopstille til næste folketingsvalg, og skakspillet på Helvegs kontor ligger næsten øde hen. Han har ikke brugt det i tre-fire år, fortæller han. Flere af brikkerne er væltet. Men passionen for spillet er intakt. Han ser fortsat store ligheder mellem politik og skak.

- Man har sagt, at det er bønderne, der er spillets sjæl. Det er de også på en måde. De kan afgøre det hele. I andre sammenhænge er det selvfølgelig kongen, der er den vigtigste brik, forklarer han.

Måske er det fordi, der ikke findes en skakbrik med navnet »kongemageren«?/ritzau/