Oberst Keller Nielsen afløses af oberst Mogens Bech som chef for Totalforsvarsregion Fyn, Syd- og Sønderjylland.
Der var faner, musik, taler, skinnende støvler og nypressede grønne uniformer i alle størrelser og nuancer, da der i går var chefskifte på Totalforsvarsregion Fyn, Syd- og Sønderjylland.

Skiftet blev markeret ved en reception i Odense Koncerthus, og Pro Musica Salen var propfyldt af civile og militære gæster fra nær og fjern.

Her kunne de sige pænt farvel til Keller Nielsen, som efter godt to år på posten giver stafetten videre til Mogens Bech, som senest har gjort tjeneste i Bagdad.

Den 52-årige Keller Nielsen fortsætter sin karriere i Haderslev, hvor han fra den 1. februar bliver stabschef ved Danske Division. Det er hans job nummer ti på 12 år, men "det er betingelserne i denne branche," som han tørt konstaterer. Keller Nielsen har i øvrigt haft sin bopæl i Haderslev under sin tjeneste i Odense, så nu sparer han køretiden på landevejen.

Ny chef i regionshovedkvarteret på Odense Kaserne bliver Mogens Bech, som bringer en lang karriere i Hæren med sig til Fyn.

Oberst Keller Nielsen lod i sin tale forstå, at det er med blandede følelser, han siger farvel til Fyn.

- Det har været en daglig fornøjelse at arbejde med både de mange frivillige og med samarbejdspartnere som politi og kommuner. Samtidig siger jeg farvel på et tidspunkt, da Hjemmeværnet, som er den synlige rygrad i Totalforsvaret, oplever den største tilgang i fem år, sagde Keller Nielsen.

Som en særlig for indsatsen fik han overrakt Hjemmeværnets Fortjenstmedalje.

- Den uddeles normalt den 4. maj, men i dit tilfælde har vi valgt at gøre en undtagelse, sagde oberst Finn Winkler fra Hjemmeværns-staben.

De officielle taler ved vagtskiftet blev suppleret med musik af regionens brass band og lækkerier fra en storslået buffet.

- Keller Nielsen efterlader en sund organisation i rigtig fin form. Det bliver vanskeligt at leve op, men jeg vil gøre mit bedste, når jeg den 1. februar trækker i arbejdetstøjet her i Odense, sagde oberst Mogens Bech.
  • Fyens Stiftstidende