Journalist, kommunikatør og politiker Jess Myrthu fylder onsdag den 15. november 70 år.

Som knægt i Odense solgte han aviser.

I dag kan han imidlertid se tilbage på en karriere i medieverdenen, der har bragt ham langt højere på strå.

Efter journalistuddannelsen i 1969 gik vejen over Fyns Tidende og BT, før han fra slutningen af 1970'erne for alvor blev et kendt ansigt som reporter og redaktør på TV-Avisen.

I 1984 forlod Jess Myrthu journalistikken til fordel for en post som informationsdirektør i Handelsbanken, som siden hen blev en del af fusionen omkring Danske Bank.

Da var Myrthu dog videre - denne gang som stifter af kommunikationsfirmaet Jøp, Ove & Myrthu, som han i 1989 etablerede sammen med partnerne Jørgen Pedersen og Erik Ove.

Jess Myrthu er fortsat bestyrelsesformand i firmaet, som han ellers kappede de aktive bånd til, da han i 2014 stillede op for Venstre ved valget til Europa-Parlamentet.

Her fik han 9438 personlige stemmer, hvilket var 20. flest af samtlige opstillede kandidater.

Det var dog ikke nok til at sikre ham en af Venstres to pladser, der gik til Ulla Tørnæs og Jens Rohde.

Forud for valget havde Jess Myrthu også gjort sig upopulær i dele af Venstre ved åbent at kritisere partiets formand, statsminister Lars Løkke Rasmussen, der på daværende tidspunkt var i vælten i en af sine pikante bilagssager.

Kritikken skadede Myrthus valgkamp, hvilket han var sig bevidst, uden at han dog fortrød sine offentlige udtalelser om partiformanden.

- Jeg kan ikke bare holde kæft, sagde han på valgaftenen.

Han har også siden fastholdt sin manglende tillid til statsministeren.

Ved siden af har Jess Myrthu været medlem af SOS Børnebyernes danske afdelings bestyrelse i mere end 15 år. I en periode var han næstformand.

I løbet af de 15 år har SOS Børnebyerne gennemgået en rivende udvikling.

- Vi var den gang en lille velgørenhedsinstitution, og nu er vi blandt de store NGO'ere i Danmark, siger han.

- Vi har vel nærmest tidoblet antallet af faddere i Danmark, men der er stadig brug for flere. Det afgørende, når man vælger at hjælpe et enkelt barn, er, at man gør det med hjertet. Vi skal hele tiden være i stand til at sikre, at et barn, vi hjælper, bliver hjulpet hele vejen igennem til en uddannelse, så det bagefter kan klare sig selv. (ritzau(Bo)