Bruce McCandless, der var den første person, som forlod sit rumfartøj og svævede frit i Rummet, er død, 80 år.

Billedet af McCandless' rumvandring i 1984 blev kendt over hele verden.

Udstyret, som Nasa havde udviklet, så McCandless kunne bevæge sig uden for rumfærgen Challenger, bragte ham næsten 100 meter væk fra rumfartøjets trygge favn.

- Det ikoniske foto af Bruce, der uden besvær bevæger sig rundt i Rummet, har inspireret generationer af amerikanere til at tro, at det menneskelige potentiale ingen grænser har, lyder en erklæring fra senator John McCain.

McCain og McCandless var klassekammerater på det amerikanske flådeakademi.

McCandless fortalte efter sin historiske rumvandring, at han ikke havde været nervøs.

- Jeg var nærmest overtrænet. Jeg var bare opsat på at komme derud og flyve. Jeg følte mig meget godt tilpas.

- Det blev så koldt, at mine tænder klaprede, og jeg rystede af kulde. Men det var bare en lille ting, sagde han.

På rumvandringen skulle han bruge Nasas jetpack-rygsæk, som siden blev standard, når astronauter forlod deres rumfartøj for at svæve frit i Rummet. (ritzau/AP)