Centralamerika er blevet ramt af en kraftig tropisk storm, der måske rammer USA i løbet af weekenden.

Den tropiske storm Nate har kostet mindst 22 mennesker livet i Centralamerika og har kurs mod Mexico og USA.

Stormen har resulteret i voldsomme nedbørsmængder i regionen. Den vil måske ramme den amerikanske golfkyst i løbet af weekenden.

Det oplyser USA's nationale orkancenter, NHC.

I Nicaragua har stormen kostet mindst 15 mennesker livet. Det oplyser landets vicepræsident, Rosario Murillo.

Hun tilføjer, at to kvinder og en mand, der arbejdede for sundhedsministeriet, er omkommet i oversvømmelser i Juigalpa.

Skoler over hele Nicaragua er blevet lukket som følge af stormen.

I Costa Rica er mindst syv mennesker omkommet under stormen. Samtidig meldes 15 personer savnet. Store oversvømmelser har betydet, at omkring 5000 mennesker har måttet forlade deres hjem og overnatte i sheltere.

Meteorologer spår, at stormen vil ramme den amerikanske golfkyst søndag morgen.

I delstaten Louisiana har myndighederne erklæret undtagelsestilstand. Samtidig er adskillige mennesker blevet bedt om at forlade flere kystområder.

Flere boreplatforme i Den Mexicanske Golf er også blevet evakueret.

Guvernør John Edwards oplyser, at 1300 beredskabsfolk er sendt til området. Han opfordrer borgere i området til at forberede sig på voldsomt nedbør og finde ly for stormen i løbet af lørdagen.

NHC oplyser, at stormen kan resultere i farlige oversvømmelser, da den vil give nedbørsmængder på mellem 38 og 50 centimeter flere steder.

Stormen Nate ventes at tage til i styrke, mens den bevæger sig over Det Caribiske Hav natten til fredag.

Dernæst ventes den at ramme området omkring Cancun i Mexico. Til den tid kan den have vindhastigheder på omkring orkanstyrke, oplyser NHC.