Når prædiken er overstået på søndag, siger sognepræst Torben Hangaard farvel til familien og drager til Rom - ikke på ferie, men for i autentiske omgivelser, at færdiggøre sin bog om Roms historie, der får titlen "Dannelsens by" og udkommer i oktober.

Den er bygget anderledes op end andre bøger med Rom som emne, idet selve byen er hovedpersonen i skildringen af forholdene omkring år 1800, der er en periode med mange danske kunstnere, bl.a. Thorvaldsen og H.C. Andersen, under uddannelse i denne for danskernes dannelse så vigtige by.

Kunstnerne er imidlertid ikke så væsentlige i denne bog, da byen er centrum.

- Naturligvis skal vi møde de store personligheder, og især dem jeg ser som afhængige af byen Rom, siger Hangaard.

Bogen beskæftiger sig med de forhold, der mødte de danske besøgende dengang, og som var af en anden karakter, end de kendte fra Norden, ligesom almindelig etik gav helt nye oplevelser.
  • Fyens Stiftstidende