Når søndagsprædiken er overstået, siger Vollsmoses sognepræst Torben Hangaard farvel til familien og drager til Rom - ikke på ferie, men for i autentiske omgivelser at færdiggøre sin bog om Roms historie, "Dannelsens by", der udkommer i oktober.

- Jeg bygger bogen lidt atypisk op, da byen er hovedpersonen i min skildring af forholdene i 1800-tallet, en periode med danske kunstnere, bl.a. Thorvaldsen og H.C. Andersen, under uddannelse i denne for danskernes dannelse så vigtige by. Jeg beskriver personlighederne som afhængige af byen Rom.