ALTERBILLEDE: Kirken i Strib fik ny altertavle i 2004, skabt af den lokale kunstner Grethe Gitz
- Kunsten i en kirke skal have et evangelisk præg. Alteret er kirkerummets helligste sted. Derfor er det vigtigt, at billedet illustrerer det talte ord. Folk skal ikke sidde nede i kirken og gætte sig til, hvad det er, siger billedkunstner og snart cand.theol. Grethe Gitz.

Hun står foran sit eget alterbillede i sin egen kirke - Strib Kirke, opført i 1911 - og hun er taknemmelig.

Taknemmelig, fordi menighedsrådet i 1998 bad hende - den lokale kunstner - løfte den store opgave det er at skabe en helt ny altertavle i en gammel kirke.

Kunstner og tekniker

- Jeg er oprindelig uddannet teknisk assistent, men har egentlig malet altid. Min første udstilling var i 1982, og siden har jeg vel haft over 100 ophængninger. Bl.a. har jeg sammen med billedkunstner Peter Chris dannet den årlige kunstudstilling med Strib kunstnere her i sognegården, siger Grethe Gitz.

Dermed ligger det fast, at det ikke "bare" var, fordi Grethe Gitz var lokal, at hun blev bedt om at skabe en ny altertavle til Strib Kirke.

Det var også, fordi hun var god - og fordi hun havde det evangeliske med i mange af sine værker.

- Jeg kan godt lide engle, siger Grethe Gitz.

Død og håb på korset

Grethe Gitz's altertavle er bygget udenpå den eksisterende, som er fra 1918 og skabt af Vilhelm Tetens (1871-1957).

- Man kan se bagsiden af den gamle altertavle, hvis man går om bagved alteret, siger Grethe Gitz.

Den gamle forestiller Jesus og den rige yngling, som går bedrøvet bort, fordi han ikke kan opfylde Jesu krav om at give alt sit jordiske gods bort.

- Det er jo en fortvivlet situation. Min altertavle skulle også udtrykke håb. Vel er vi mennesker, men evangeliet giver os håb om at turde efterfølge Jesus i næstekærlighed. Min altertavle skulle udtrykke selve evangeliet - død og opstandelse, tro, håb og kærlighed - og synes jeg er lykkedes, siger Grethe Gitz.

Rummets centrum

Det har Grethe Gitz ret i, for altertavlen i dagens Strib Kirke er blevet rummets centrale del.

Det er den, blikket søger imod, straks man kommer ind i det lille kirkerum, som i øvrigt er malet i fire blå nuancer med lilla stolesæder i en farvesætning, der fuldstændig matcher den ny altertavle.

- Kirken blev farvesat af en lokal malermester i 1984, og jeg har forholdt mig til de farver i mit billede.

- Baggrundens blå indeholder mange farver, og den skifter nærmest farve alt efter lyset.

- Jeg begyndte at male korsfæstelsen, men blev klar over, at fik jeg ikke opstandelsen med, var der ingen frihed. Så de to ting skulle kombineres. Det kæmpede jeg meget med.

Grethe Gitz's Kristus er den lodrette, hvis blå arme strækkes direkte i vejret, men fra hvis hoved der udgår to velsignende lysbundter som korsarme. Og lændeklædet i hvidt kan ligne et lig-klæde.

- Nogle kirkegængere mener også, det ligner en dåbs-kjole, siger Grethe Gitz.

Hun fik i øvrigt rigtig god brug for sin grunduddannelse som teknisk assistent, for det krævede omfattende opmåling af få altertavlen placeres ind i det eksisterende alter.

- Vi har fået gjort billedet større, og det gør helheden mere harmonisk i rummet, siger Grethe Gitz.

Hun har netop overstået sidste eksamen før specialet i teologi ved Århus Universitet, og hvad så?

- Jeg regner med, Vorherre har et eller andet i ærmet til mig. Det plejer Han at have, siger Grethe Gitz.

Åben alle hverdage

Den dag, vi besøgte kirken, havde sognepræst Jes Rønn Hansen stadig ferie ligesom menighedsrådsformand Bente Kofod Nørgård-Sørensen, så Grethe Gitz måtte alene repræsentere både præst og råd.

Strib Kirke, der tæller en menighed på omkring 4500 mennesker, er åben alle hverdage fra kl. 8-16. Søndag er der kun åbent i kirketiden.
  • fyens.dk